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中国时间: 10:53 2016年12月11日星期日

美国女作家出书谈中东文化之旅


安德烈亚.鲁1986年与也门村民共同进餐

安德烈亚.鲁1986年与也门村民共同进餐

尽管美国几十年来密切参与中东事务,但大部分美国人对于中东地区的文化还是不甚了解。不过,安德烈亚.鲁(Andrea Rugh)可以说是一个例外。在她的新书《简单姿态》(Simple Gestures)里,这位人类学家描述了她在中东工作和生活40年期间所感受到的文化上的相似及不同之处。

安德烈亚.鲁的丈夫是一位美国外交官,在中东地区工作,安德烈亚跟随丈夫先后在开罗、大马士革、伊斯兰马堡和喀布尔等城市生活。她和驻在国的社会和政治精英交往,在抚养三个儿子的同时,也和当地的家庭建立起深厚的关系。
安德烈亚.鲁博士

安德烈亚.鲁博士

*介绍日常生活*

不过,安德烈亚.鲁同时也是人类学家,为非洲及中东地区的发展项目提出建议。基于这个身份,她和当地的社区领袖密切合作,有机会看到一个大部分美国人都不曾见到过的中东。

她说:“一般而言,我们看到的尽是些暴行或戏剧性事件。但是你看到这些暴行的时候,往往会带有一种情绪,这可能就使你无法了解正常情况下人们每天的行为。所以,我写这本书的主因,就是介绍这些国家正常的每天发生的事情和活动。”

虽然中东地区大部分是阿拉伯国家,以穆斯林人口为主,安德烈亚.鲁在她的书里强调指出,中东并不是一个单一文化地区:“例如,你当然无法把黎巴嫩和埃及与海湾国家进行比较,无法把海洋或农业社会以及最早是部族社会的海湾国家进行比较。”

*责任感强烈*

尽管如此,安德烈亚.鲁指出,跟美国人相比,在整个中东地区,存在一种强烈的忠诚感:“我发现,这里很重要的事情之一是强调义务或责任。我想,在家庭中,人们认为自己是责任圈的一部分,人们认为自己对他人有某种义务。也就是说,你尊敬长辈,对兄弟姐妹和父母持恭敬态度。这是一个很重要的观念。”

*中东人并不痛恨美国*

在《简单姿态》这本书中,安德烈亚.鲁反驳了所谓中东人痛恨美国的说法。她说,中东人也许不喜欢美国的某些外交政策,但是她在工作和生活中遇到的人从不跟美国人争吵,而且钦佩美国的民主进程、高等教育、先进技术和艺术的多元化。

*不强加于人*
安德烈亚.鲁与丈夫在阿联酋接待客人

安德烈亚.鲁与丈夫在阿联酋接待客人

她表示,希望她的书能向美国人显示以一种不受西方价值影响的方式看待其他国家和其他文化的重要性:

“非常重要的是,我们应当努力去站在另外一个文化的立场去了解这个文化,而不是简单地把我们自己的价值观强加于人。所以我要传达的主要讯息就是,怎样去了解另外一个文化。”

安德烈亚.鲁认为,这种方式有助于实现美国的外交政策目标。她以阿富汗为例指出,如果美国决策者了解阿富汗社会的部族特性,他们就会去扶植一个权力更加分散的政府。

她说:“我希望看到一个权力比较分散的政府,让地方部族有更多的权力自治和发展。我认为,鼓励阿富汗人把权力如此高度地集中在一个人手中,这种政策是错误的。”

安德烈亚.鲁表示,人们彼此互动的方式能够最清晰地揭示他们的文化,而了解这些简单姿态是了解一个社会的关键。

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