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中国时间: 20:34 2016年12月05日星期一

认识美国国会(2): 中期选举


美国国会(资料照片)

美国国会(资料照片)

今年11月美国国会将举行中期选举。现在很多议员已经在利用8月的国会休会期展开竞选活动。

*什么是中期选举?*

美国国会参议院历史学家贝蒂.科艾德(Betty K. Koed)说:

"奥巴马总统是2008年当选的,他要到2012年才需要竞选连任,而国会每两年都要选举一次,所以在总统一个任期中间的选举就是中期选举。"

*2010中期选举民主党面临考验*

今年的中期选举民主党面临的考验是能否保持两院的控制权。

乔治.梅森大学的麦克唐纳(Michael McDonald)教授说:"选举永远是对执政党的考验,民主党现在掌握着总统位置,国会两院的多数席位,所以不管是否公平,政府过去两年的执政成绩势必会影响民主党的选情。"

美国国会众议员的任期为两年,参议员的任期是六年,这就意味着所有的435名国会众议员和三分之一的参议员要投入今年的中期选举。

美国国会成立于1789年,美国第一任总统乔治华盛顿也是在1789年上任;自1789年以来美国的这种竞选模式就没有改变过:四年一次总统大选,两年一次国会选举。

*众议院的选举为什么比参议院频繁*

参议院历史学家科艾德说, 当年宪法制定者们就是要以这种形式把国会参众两院区分开来:

"他们希望众议院成为一个更接近民众,由选民直接选出来的机构。他们要两年一选,这样就会促使他们更频繁地接触当地选民。而他们希望参议院扮演一个咨询机构,远离民众的压力。"

因此,参议员的一个任期被定为六年,而且当时参议员不是由选民直接选举,而是由各州立法机构选出来的。

这个制度直到1913年第十七宪法修改案通过后,参议员才改为由选民直接选举。

不管是18世纪,还是21世纪的今天,民间直接选举的议员都要深入基层,展开竞选活动;不过现在交通发达现在议员们要更频繁地回到选区和选民们交流。

历史学家科艾德说:"近50年来,竞选花费越来越大;所以议员们要花很多时间来筹款。而且还有竞选广告,不管是总统,还是国会选举都需要广告,再加上推特、因特网等都改变了竞选方式,没有改变的一点是他们仍然需要回到选区和选民见面。"

*民主党会失去四十个众议院席位?*

乔治梅森大学的麦克唐纳教授说,中期选举一般来说对总统所属的政党不利:

"今年的选举参议院控制权看来不会改变;不过共和党夺取众议院倒是很有可能;从过去的选举来看,总统所属的政党一般都会在中期选举中损失四十个众议院席位。今年的众议院选举会非常紧张。"

资深共和党参议员格雷厄姆(Lindsey Graham)对共和党夺回众议院控制权很有信心。他说:"我觉得共和党很有希望夺回众议院,参议院竞选也有好的成绩。"

分析人士认为,选民目前最关心的问题之一就是国家的经济状况。

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