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中国时间: 12:58 2016年12月11日星期日

有迹象显示美国贫富差距正在拉大


在美国经济持续不景气的同时,领取食物券的人数再创记录新高。另外一方面,百万富翁的人数也在增加,大有贫富差距日益加大之趋势。

*4,800万人领取食物券*

美国7月份的失业率升至百分之9.5,领取补助营养援助计划补贴,俗称食物券的人数再创记录新高,5月份领取者增加到4,800万人。据美国政府最新公布的数据,在领取食物券名单上的人数连续18个月创记录地增加,仅在5月份,就分发了近55亿美元的食物券。领取食物券的人数比一年前增加百分之19,比4月份增加百分之0.9。

食物券由农业部经管,各州负责分发,它是联邦政府为低收入或无收入家庭提供的补助计划。这个计划始于1939年,1964年形成法律。1965年,参加者达到50万人,之后,人数逐年增加。虽然这个计划经过多次改革和调整,但是基本宗旨没有改变,而且成为很多贫困家庭的生命线。到今年5月,领取者月平均领取约134美元的食物券。

印第安纳大学公共和环境事务学院副教授克里斯廷·斯菲尔特指出,食物券计划不仅关系到失业的成人,也关系到他们的后代。

斯菲尔特说:“我们谈及贫困人口时,实际上也涉及很多孩子。我们谈到失业工人时,要知道他们很多人已经为人父母。因此,我们如果不采取更多的措施帮助这些成人失业者,就等于是忽略了他们的孩子,记住这一点非常重要。从这个角度看,也许人们更容易在政治上支持一些社会援助计划。”

*贫富差距扩大*

与此同时,财富跟踪咨询公司凯捷咨询Capgemini最新公布的报告显示,全美10大都市区的百万富翁人数也在大幅度增加,2009年比2008年增加了百分之17.5,其中纽约市的百万富翁最多,为66万7千人,增加了百分之18.7。

美国人口统计局住房和住家经济统计组主任戴维·约翰逊指出,过去40年来,贫富之间的差距日益加大。他比较了最富裕和最贫困家庭的收入。

约翰逊说:“2008年,最富裕的百分之10家庭的年均收入为13万8千多美元,最贫困的百分之10家庭的年均收入是1万2千美元,因此,最富裕家庭是最贫困家庭收入的11.4倍,而1967年,他们之间的收入差距比现在少,当时,最富裕的百分之10家庭的年均收入是8万4千多美元,而最贫困的百分之10家庭的年均收入只有9千美元,收入差距是9.3倍。这些数据显示,这段期间美国财富的不平等增加了。”

凯捷咨询Capgemini的数据还显示,生活在贫困线以下的人数也在增加。2008年,估计有3,980万人,也就是百分之13.2的美国人生活在贫困线以下,比2007年增加了百分之6.7,而相比之下,2009年,净收入超过100万美元的美国人有290万人,比2008年上升了16.5。

*需要建立社会安全网*

斯菲尔特教授认为,只有建立一个基本的社会安全网,才能真正解决美国存在的贫富悬殊局面:

“当然,建立社会安全网需要资金。有人可能会提出,增加对富人征税是为社会安全网提供资金的一个办法。但是,我认为,我们在提供最低限度的社会援助方面做得还很不够。经济不景气之前,很多人有工作,现在,他们失去了工作,但这不是他们的过错。我们应该开设一些援助计划,确保他们有一个基本的生活水准。”

斯菲尔特指出,美国现行的失业保险计划最初是为长年在一个雇主手下工作后来失业的人设计的,当时,妇女还没有大批进入劳动力市场。她认为,这个失业保险计划已经过时,无法覆盖所有失业人口,因此需要重新加以设计,以反映当今就业趋势,使更多的人有资格得到失业保险金。

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