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中国时间: 10:34 2016年12月05日星期一

美各级政府协调打击香烟走私活动


美各级政府协调打击香烟走私活动

美各级政府协调打击香烟走私活动

美国各州通过立法,提高香烟税, 为地方政府提供急需的资金。不过,生意兴隆的香烟黑市却使各地政府每年损失数十亿美元的税收。政府各级机构正在协调努力,调查和打击香烟走私活动。

美国各地的香烟价格差别很大,这是因为各州自行决定香烟的税率,有些州是每包烟几分钱的税,有些州几美元。

美国有4,500万烟民,香烟销售额巨大,走私香烟活动也随之猖獗。走私犯在烟税低的州里大肆囤积,或者到免税的印第安保留区购买香烟,然后运往价格高的州里。在香烟税额越高的州,他们的利润越可观。

民间组织“美国执法同盟”的发言人泰德·迪兹说:“现在,一货柜车的走私香烟,可以给走私犯带来200万美元的净利。”

迪兹指出,走私香烟的利润就是一个州原本应得的税收,是本应用于地方服务、特别是教育上的经费:“华尔街日报报导说,各州每年仅仅因为香烟黑市而减少的税收,就有大约50亿美元。”

香烟税是纽约州的一个重要收入来源。纽约州的香烟价格全国最高,每包将近15美元,其中有4美元是州税。纽约市每包另有1.5美元的附加税。纽约州政府和联邦烟酒、火器及爆炸物管理局合作,取缔香烟黑市。

纽约州财税厅官员布拉德·梅雍说,政府机构进行了长期的秘密调查:“这项工作危险、艰难,还包括跨州的行动。我们多年来的打击走私行动还是比较成功的。我们在今年3月的一次行动中逮捕了几个人。那个走私团伙给纽约州造成大约1,100万美元的税收损失。”

联邦烟酒、火器及爆炸物管理局发言人杰夫·科恩说,他们近些年来在全国各地处理了好几百个案子:“两年前一个突出的成功案例,是真主党在北卡罗来纳的一个恐怖小组把走私香烟运往密西根州,赚了大把钞票,用来购买军用设备。”

科恩说,虽然取得了许多成功,但打击香烟走私的任务越来越艰难。他说:“在世界范围内,一个严重问题是冒牌香烟的生产和运输。近几年来,生产假烟的公司手段越来越高明,已经做到真伪难辨了。”

科恩说,执法努力往往由于资源不足和其它重要工作而受到影响:“我们局的工作重点是暴力犯罪案件,比如有人走私军火,企图炸毁建筑物,或者贩卖毒品。走私香烟不算是需要优先破获的案件。另外一方面,作案人很聪明,在最后交易之前会制造各种假象,迷惑执法者,保护自己。”

“美国执法同盟”的泰德·迪兹指出,要阻止香烟走私,重要的是提高民众对这种罪行的认识。

他说:“美国的警察要更努力地让每个人知道存在着一个香烟黑市。每一名美国人都应当做出正确的取舍,也就是不买走私香烟。如果发现有人卖走私香烟,就应该打电话报告执法机构。其次,我们讨论下一步应当做什么的时候,执法机构也要参加,例如也许应当加紧边界防范,也许应当加重处罚,也许可以降低利润,等等。要想有一个合理的政策,就需要警方参与制订。”

迪兹说,联邦和地方各机构加强合作,有助于打击走私。另外,鉴于走私香烟已经成为一种跨国犯罪,美国执法机构和外国政府机构合作也非常重要。

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