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中国时间: 08:45 2016年12月05日星期一

认识美国国会(4): 宪法第十九修正案 - 妇女投票权


妇女争取投票权游行

妇女争取投票权游行

作为世界上最强大的民主国家,美国妇女获得投票权还不到一百年。

8月26号是美国的"妇女平等日"(Women's Equality Day);因为1920年8月26号,宪法第十九修正案生效,从此美国妇女有了投票权。

1971年,这一天被定为妇女平等日。

国会参议院的历史学家唐纳德.里奇(Donald Ritchie)说,虽然美国宪法从未禁止妇女投票,投票权由各州决定;不过在19世纪,各州普遍禁止妇女投票。

里奇说:" 美国妇女在1840年代推动妇女投票权运动。到了20世纪初,西部一些思想比较进步的州允许妇女投票,比如蒙大拿州1916年就选出了美国一位女性美国国会众议员。"

1848年,第一次妇女权利大会在纽约的塞内卡.福斯(Seneca Falls)举行。此后的几十年,妇女活动人士通过演讲、示威游行、游说国会等方式推动妇女投票权。

当时的威尔逊总统一开始表示看法,后来他改变了看法,于1918年决定支持给予妇女投票权。

历史学家里奇说,这些妇女活动人士对国会进行了积极游说,比如她们给每个议员建立资料卡,把他们的重要个人资料写在卡片上,包括这位议员的母亲是否还在世,因为她们发现议员比较听母亲的话,而不是听太太的话。

如果一位议员说,"我们州的妇女对投票不感兴趣",她们就会马上发动这个州的大批妇女写信给这位议员要求投票权。

用历史学家里奇的话说,"这些妇女以她们的坚持不懈让这些男性们最后举旗投降,给予了她们投票权。"。

历史学家里奇说,到了二十世纪初,这场妇女运动取得成效:"她们到这时候已经为此奋斗了几十年,让人们看到她们的坚持不懈,另外当时第一次世界大战爆发,美国正在为世界安全和民主而努力;而妇女没有投票权似乎违背了民主的理念。这就使得人们渐渐改变了看法,对妇女争取投票给予了更多的同情。"

美国宪法修正案需要参、众两院三分之二多数通过,以及四分之三的州批准才能生效。

美国第一位女参议员费尔顿

美国第一位女参议员费尔顿

妇女1920年获得投票权,但妇女参政的步伐缓慢。就拿参院来说,1922年出现了第一位妇女参议员丽贝卡.费尔顿(Rebecca Latimer Felton),但她不是经过选举,是为了填补一个参院席位的空缺,而且她只做了24小时的参议员。

女性参议员的人数到1990年代有显著增加。

到目前为止美国参议院从建立到现在有过38名女参议员,目前100名参议员当中有17名女性。

现在美国妇女成为政治人物不可忽视的投票群体。据统计,美国妇女的投票率高于男性。

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