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中国时间: 16:51 2016年12月08日星期四

国会手记(2): 国会休会了


美国国会议员一年里真正开会的日子不多。

就拿参议院今年的活动日程来说,光是返乡(各州)工作期(State Work Period)就有五个,其中最长的是8月份休会。

今年参议院从8月9号到9月10号休会;众议院时间更长,从7月31号到9月10号。

这么多的休会日令人羡慕。

不过除了和家人渡假,很多议员会利用这段时间展开竞选,和当地选民接触,毕竟他们是民意代表。

遇到特殊情况他们还得返回华盛顿。 前几天众议院议长佩洛西女士一声令下,众议员们就从全国各地赶回来在8月10号那天就一项紧急法案投票。

有一位议员当时正在夏威夷度假,据说有个记者打电话采访他的时候还听得到电话里传来海浪的声呢。不过这位议员很识趣地说, 他并不指望美国人民会因为这个而对他表示同情。

那倒是,普通人休假多难;有假的时候不一定有钱,有钱的时候不一定有假。

*立法规定国会8月休会*

国会8月休会的传统是1970年以法律形式(Legislative Reorganization Act)确立下来的。

议员们享受这么多天休会,纳税人会不会抱怨呢?

一位熟知参议院历史的学者说,过去美国国会议员的工资是按天数发的,做一天挣一天的钱;那时候纳税人嫌他们在国会呆得时间太长,为了多挣工资;而现在国会议员们挣得是年薪,不管在华盛顿呆多少天挣得钱都一样,所以现在的抱怨是嫌他们在华盛顿呆得时间太短。

*休会任命*

美国总统任命政府高级官员要经过参议院批准确认;不过总统也有权在休会期间临时任命官员。

所以反对党休会期间还得防着总统这一手;有时候会派一个议员,多数是住在华盛顿附近的议员,天天到参院报个到,参院就算开会了。

一位在国会工作了几十年的人说,国会休会他们的日子也轻松多了,不用每天西装革履,可以穿着牛仔裤,凉鞋上班。

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