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中国时间: 09:43 2016年12月06日星期二

美双语保姆需求量大增,作用遭质疑


梅莉莎·马尔希维克称双语保姆需求量大增

梅莉莎·马尔希维克称双语保姆需求量大增

为了让孩子能够讲一门外语,以及能够在幼年时期更好地开发智力,美国越来越多的家长把能够讲外语作为招聘保姆的一个必要条件。不过,语言专家指出,这些家长们的期望不切实际。

根据一个帮助人们通过互联网数据库寻找家政工人的网站Sittercity.com的数据,自2008年以来,希望找到一个能够讲双语的保姆的美国家庭激增了244%。在Sittercity.com超过100万的注册家政人员中,有28%的人特别注明自己至少能够讲一门外语。Sittercity的首席品牌官梅莉莎·马尔希维克(Melissa Marchwick)表示,美国的家长们确实希望孩子们会一门外语,因为这对他们将来的发展有好处。
梅莉莎·马尔希维克称双语保姆需求量大增

梅莉莎·马尔希维克称双语保姆需求量大增

她说:“在现在这种竞争激烈的环境中,能够讲一门外语是一种优势,特别是当今的世界经济越来越全球化,家长们希望让孩子们成长为具有竞争力的人才。人们普遍认为,孩子小的时候学外语是最好的时机,因为他们具有自发性、学得快,讲外语可能可以变成一件非常自然的事情。”

*第二语言有助于开发智力?*

除了让孩子们更具竞争力外,很多家长还相信,学习第二门语言不仅有助于孩子以后学习多种语言,还能帮助开发孩子的智力。比如在一个研究人员经常采用的测试中,研究人员在屏幕上轮流打出“红色”和“绿色”的英文单字,但是这两个字的颜色分别是紫色和黄色。研究发现,能够讲双语的孩子比只讲一种语言的孩子能够更快地分辨出英文字的颜色,这表明能够讲双语的孩子有能力更快更好地解决复杂的问题。研究人员认为,这可能是因为双语孩子的前额皮质发育更完善的原因,前额皮质是大脑中决定一个人高层决策能力的部分。

不过近年来,一些神经系统科学家和心理学家试图否认学习第二语言和智力发展之间有任何关联。加拿大约克大学教授、心理学家埃伦·比亚利斯托克(Ellen Bialystok)认为,学习外语不会让孩子变得更聪明,而聘请一个只讲外语的保姆到底对孩子学外语有多少帮助仍然是个未知数。
比亚利斯托克质疑双语保姆能够起到的作用

比亚利斯托克质疑双语保姆能够起到的作用

她说:“我们知道双语环境确实对孩子们有益处,但是如果从促进孩子智力发育这方面来考虑,到底学习多少才能够真正促进智力发育我们仍不得而知。当然,学习一种外语对孩子没有伤害,也不会像很多人认为的会让孩子感到困惑,但是目前还没有确凿证据显示学习外语和智力开发有联系。”

*家长应该抛弃不切实际的想法*

比亚利斯托克表示,家长们望子成龙的迫切心情可以理解,但是家长们必须抛弃不切实际的想法,那就是通过聘请能够讲外语的保姆来达到让孩子学习外语的目的的想法。她说:“因为孩子们没有足够的时间从保姆那里学习外语,这种行为也没有得到整个社会的鼓励。孩子们很精,他们知道他们的父母和保姆讲的是不同的语言。而且在某个时候,保姆要离开,孩子们可能就再也没有机会听到这种语言了。对孩子们来说,跟保姆学外语是一种浅尝,而不是真正地浸淫其中,这样很难达到学习的目的。”

尽管专家有不同意见,但这并不妨碍家长们寻找会讲外语的保姆的决心。那么,在寻找外语保姆之前应该注意一些什么事项呢?Sittercity.com的首席品牌官马尔希维克说:“家长们除了要确认候选人有他们需要的外语技能外,还应该确认她们在其它方面是否是合适的人选,因为孩子要是喜欢保姆,他们会学得更快。我们强烈建议家长们一定要和候选人面谈,看看她们和孩子的互动情况,看看孩子喜不喜欢她们,和她们亲不亲近等等。”

马尔希维克介绍说,从Sittercity.com网站上的招聘启事来看,最让家长们青睐的外语是西班牙语、法语和葡萄牙语,而手语虽不是外语,却在受欢迎的语言榜上位列第四。马尔希维克表示,手语并不只局限于那些有聋哑孩子的家庭,很多健全孩子的家长也希望孩子们能够懂点手语。

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