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中国时间: 07:16 2016年12月03日星期六

大学越来越好念?大学生念书时间变短


三角洲经费计划执行主任珍.威尔曼

三角洲经费计划执行主任珍.威尔曼

最新的研究显示,从40年前到现在,美国大学生花在念书上的时间足足少了至少10个小时。专家批评,美国大学对学生的学术要求不断降低,招生压力使大学自己花更多钱在娱乐设备上,高等教育的品质在下滑。

*大学生的读书时间变少*

两名加州大学的经济学家在整理过去四十多年的资料后发现,美国大学生在课堂外读书的时间从1961年的每周40小时,减少为2004年的每周27小时。

这项研究的作者是加州大学圣塔芭芭拉分校经济系教授菲利普.巴布考克(Philip Babcock)和河滨分校教授明迪.马克斯(Mindy Marks)。

巴布考克指出,学生读书时间变短并不是工作时间变长排挤造成的,因为他们比较了从前和现在打工时数差不多的大学生,结果也证明现在的念书时间变少了。

这份研究还分析,学生读书时间变短的趋势在因特网等科技出现前就有了,这在1961到1981年间尤其明显,高科技带来的高效率似乎无法解释这个现象。巴布考克表示:“看起来他们将花在读书上的时间改用到休闲上。”

三角洲经费计划执行主任珍.威尔曼

三角洲经费计划执行主任珍.威尔曼

*大学的非学术支出变多*

在此同时,非营利组织三角洲经费计划(Delta Cost Project)7月发表报告指出,美国大学的学生服务取向在过去十年更为明显。

报告分析说,从1998到2008年间,美国大学娱乐设施和行政的经费成长幅度变大了,这包括健身房、学生活动中心等休闲娱乐设备,以及生涯辅导、财政支援等办公室和人员。

三角洲经费计划举私立研究型大学为例指出,私立研究型大学过去十年花在教学上的经费成长了22%,但花在学生服务和行政支援的经费个别增加了36%。至于公立研究型大学,过去十年的学生服务经费增加了20%,而教学经费成长了10%。

*大学乡村俱乐部化 对学生的标准下降*

有高等教育专家批评,这代表美国大学正走向“乡村俱乐部化”,凸显出了大学因为竞争激烈而不得不想出各式花招吸引学生。

巴布考克认为,就算学生真的变得更不用功也是大学宠出来的,因为连大学自己都更加重视非学术的设备和活动,学生自然也乐得轻松,尤其大学还允许学生反过来评估教师的教学,所以惯坏了学生。

加州大学圣塔芭芭拉分校教授菲利普.巴布考克

加州大学圣塔芭芭拉分校教授菲利普.巴布考克

巴布考克说:“问题是,是学生更懒了,还是他们被要求做更少?我想最可能的答案是,这跟学校和学生都有关。我是说,这是学校把事情变得容易许多,学生根本不必非常努力。”

*纽约时报网站掀论战*

巴布考克以此投书纽约时报,结果在纽约时报网站掀起论战。有人认为,现在大学生的读书方法不同,或是他们去做志愿和实习工作,所以花比较少时间在读书上。另外也有人肯定大学增加投资学生服务,并认为大学的功能本来就不限于传授知识。

巴布考克乐见这个议题引起这么广泛的讨论。他说:“人们以此为由来呼吁更多人关注大学校园更积极的改革。我想这是好事,我也很高兴见到它产生这样的结果。”

*高等教育品质持续恶化*

三角洲经费计划的研究出炉后,许多人质疑,美国大学砸更多钱在行政和休闲娱乐费用上,导致了学费年年调涨。

三角洲经费计划执行主任珍.威尔曼(Jane Wellman)解释,大学学费调涨的真正原因是收入来源变少,2008年的金融风暴加剧了这个现象。她说:“全国大学的收入都下降了,某些大学花在每名学生的支出平均少了15%。这是很大的资源损失。”

珍.威尔曼指出,大学收入一直缩水,入学人数却持续膨胀,美国高等教育的前景堪忧。她表示:“这是双重打击:资源变少、价格变高、服务变差。我们没有任何理由相信,这会在接下来十年间有所改变。”

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