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中国时间: 04:47 2016年12月07日星期三

励志咖啡店


励志咖啡店

励志咖啡店

“励志公司”是位于芝加哥的一家非盈利机构。他们与众不同的地方是,他们通过给无家可归者提供橱艺培训来帮助他们在经济上取得独立,并最终摆脱无家可归的状态。“咖啡兔”就是一家由“励志公司”毕业学员经营的餐厅,里面的员工基本上都有过无家可归的经历。但现在他们自食其力,而且餐馆还颇受好评。我们现在就去看看他们是如何通过努力改变自己的命运的。

美国进入经济衰退期以来,“无家可归者”问题日趋严重。从政府到民间,都有不同的机构为此做出了各种各样的努力,尝试缓解这一工业化国家都面临的社会问题。

在美国第三大城市芝加哥,有这样一家非盈利组织,他们正在以一种独特而有效的方式帮助无家可归者学到赖以生存的工作技能,并永远告别流落街头的生活方式。

这个组织位于芝加哥文化多元的“上城区”,它有一个响亮的名字 - “励志公司”。

“励志公司”培训与社会企业总监玛格丽特·海伍德 (Margaret Haywood):“‘励志公司’是位于芝加哥的一家非盈利性组织。我们通过住房,就业等辅助性服务来帮助一些人摆脱无家可归的状况。我们现在所处的这家餐厅叫‘咖啡兔’(Caf□TOO),是我们的就业培训项目之一。我们通过教给无家可归者烹饪技能来帮助他们找到工作。”

行政主厨肖恩·坎尼恩(Sean Cunneen):“在我经手的一些事里,‘咖啡兔’是少有的,可以在很短的时间里给人带来明显变化的项目。民以食为天,食物可以给人带来很强烈的第一印象。人们对食物有认同感,我们就利用这种认同感在互不沟通的文化与课程之间搭一个链接。我们通过这种共有的纽带不单单教给无家可归者烹调的技术,而且还教给他们如何一步步地摆脱无家可归的状态。”

“咖啡兔”餐馆的员工几乎完全由参加培训的无家可归者组成。餐馆对公众开放,而且深受好评。他们所有的菜式都由这些曾经是无家可归者的实习生烹制。

肖恩·坎尼恩:“这里的实习周期为九个星期。实习生们可以看到在他们之前毕业的学生们是如何通过工作来逐步摆脱无家可归状态的。”

“励志公司”的创始人叫丽莎·尼格罗,她曾经是芝加哥的一名女警察。她每天目睹贫困和无家可归者,觉得自己必须要做点什么来帮助这些人。在1989年的一天,她把一个小红手推车装满了百吉面包圈和咖啡,到街上把这些食品分发给了无家可归者。她的行为带动了越来越多的人参与。从在大街上分发食品,到成立自己的餐厅,“励志公司”诞生了。

玛格丽特·海伍德 :“丽莎和其他创始人很快意识到,除非从根本上解除无家可归者失去住所的原因,仅仅把食物给他们是解决不了他们的困境的。所以我们这个组织的历史就是通过不断增加服务来让无家可归者自给自足,这样他们就不需要我们来给他们分发食品了。这就是为什么我们开始教授烹饪课程,这样他们就可以找到工作,开始独立的生活。”

主厨艺训练师莎伦·艾高(Sharon Ako):“这是个很好的工作!我爱这里的人,他们就象我的家人一样!”

艾里亚斯·尼格伦(Elias Negron ):“我喜欢在这里工作。我就象他们的长辈。我象帮助自己一样尽量去帮助他们。在餐馆工作可以教会人们如何从无家可归的生活中走出来,让自己生活的更有价值。这是一件很好的事情。”

乔叔亚·沙伊(Joshua Shay ):“我们学得很好,时间也过得很快!大家都很努力,课程很有意思!”

朗达·比昂基(Rhonda Bianchi ):“我的梦想是有一个自己的生意。我想开一个古巴和意大利式的咖啡餐厅,餐厅在一楼,二楼开一家水疗养生会所,而我就住在三楼。”

拉里·普尔(Larry Poole ):“我的梦想是,五年以后,我能有两家餐厅,或者有一个提供餐饮服务的生意,我会提供来自世界各地的佳肴......”

罗德尼·刘易斯(Rodney Lewis ):“我刚到这里的时候,一无所有,是他们帮助了我。我喜欢这里。他们教给你不错的手艺,还有你需要的其他东西。”

莎伦·艾高(Sharon Ako):“最好的部分是毕业典礼。这些学员们结束了课程,他们对我说,‘这是我有生以来第一次完成的一件事情’,‘这是我生平第一次领取的任何形式的证书’......。当我听到这些话时,内心会很受感动......。后来他们找到工作,挣到他们的第一张支票,他们会对我说,‘师傅,我好开心,我现在开始挣钱了,我可以租房子住了......’这些都是鼓励我,让我每天来这里工作的动力。”

从训练课程毕业的学员中,成功的例子比比皆是。这些学员除了无家可归这一共同点外,来自不同的背景,有些甚至来自监狱。但他们通过自己的努力,成为自食其力的厨师,甚至餐馆经理。

安·恩萝在三十岁的时候因为种种原因流浪街头,但现在她已是“咖啡兔”餐馆的值班经理。

安·恩萝(Ann Enloe):“我听说‘励志公司’的时候已经无家可归六个月了。当我参加他们的培训课程的时候,我的自尊心得到了极大的提高。我毕业以后,开始为一些临时工作中介机构提供餐饮服务。后来我为一些很棒的厨师做外送的饮食服务,当时挣到了每小时 20到25美元。这对我来说相当不错了,因为我那时还住在收容所里......。五年前他们开了这家餐厅,他们问我可不可以来这里全职工作。我答应了,因为我愿意回报这个组织。对我来说,最大的惊喜就是看到每个人在这里都能够和睦相处,并且互相照顾。这里已经成为一个令人不可思议的社区。”

这些学员的故事告诉我们,无论你的现状是否如你的意,无论你觉得你的处境已经糟糕到何种程度,只要自己努力,你同样可以改变自己的命运,拥有不可思议的奇迹!

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