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中国时间: 14:07 2016年12月10日星期六

杜兰大学参与飓风灾后重建


杜兰大学校长考恩

杜兰大学校长考恩

新奥尔良市的官员和社区领袖在回顾5年前卡特里娜飓风造成的悲剧时,都会赞扬杜兰大学为灾后重建做出的贡献。杜兰大学校长斯考特·考恩说,杜兰大学继续参与城市的重建工作,它的角色是无可替代的。

5年前的秋天,杜兰大学刚刚开学,卡特里娜飓风就袭击了新奥尔良市,百分之70的主要校区遭水淹。当时,许多人都以为这所著名私立大学要重新开学,恐怕要花一年甚至更长的时间。可是考恩校长决心要让教职员和学生们尽早回到学校,杜兰大学开始为下个学期的开课而努力。
杜兰大学校长考恩

杜兰大学校长考恩

考恩在接受记者的采访时说,学生们不仅回到学校上课了,他们还继续帮助这座灾变后的城市重新站立起来。他说:“他们每年志愿奉献几十万个小时,参加重建工作。任何一个时候,我们都有200到300名教职员在和学生们一起参加不同的重建计划。”

在读书的同时积极参加社区服务,这种理念对全美国寻求大学教育的学生们有巨大的吸引力。考恩校长说,卡特里娜飓风前,每学期有1万8千人申请1,500个本科生名额。今年申请人数增加到4万4千,在美国私立大学中首屈一指。

他说,杜兰大学在新奥尔良市重建工作中的角色,是吸引学生的一大因素:“你来到新奥尔良市,体验新奥尔良的生活,在杜兰大学接受一流的教育。不过还有第三个因素,我们会让你参与社区建设,这是其它大学做不到的。你会感到满足,感恩,这种感受将伴随你一生。”

新奥尔良地区的其它大学也参与社区工作,可是杜兰大学的规模和地位,使得它的贡献显得格外重要。卡特里娜灾害发生几个月后,在那非常关键的时刻,返回学校的1万1千名学生和1千多名教职员,为这座城市带来了大量的人气、资金和精神气。

考恩校长说,过去5年里,他看到了许多进步,特别是在卡特里娜之前就存在问题的领域。从某种意义上说,这场飓风带给新奥尔良市一个机会,正视和解决一些长期存在的问题:

“事实上,在卡特里娜风灾之前,我们这里有一大堆问题,像医疗问题,公共教育问题,贫困社区问题等等。我们在解决这些问题上没有取得进展。风灾使我们重新开始,迫使我们开始重新思考新的办法,解决我们城市一些积重难返的问题。”

许多问题没能解决。根据布鲁金斯研究所的报告,新奥尔良的贫困率仍旧在百分之23左右,而全国贫困率是百分之13。收入差距也是一个问题,黑人的收入比白人低百分之44。

住房、特别是穷人的住房仍是一个问题。卡特里娜风灾前,许多人住在廉租房或者政府补贴的房屋。很多这样的房屋被冲毁,或损坏严重,不宜居住。目前新奥尔良有大约4千人没有永久住所。

但是参加撰写布鲁金斯报告的考恩校长说,许多领域都取得了重大进展。他说,新奥尔良的生活品质改善了,平均工资提高了,贫困现象减少了。更多的人现在能够接受教育,享受医疗服务。而且,创业的人也增加了。

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