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中国时间: 04:01 2016年12月04日星期日

奥巴马任内确认的联邦法官少于前任


奥巴马总统任内确认的联邦法官提名明显少于前几任政府。一些专家指出,这是负责确认的参议院中共和党参议员阻挠的结果;也有一些专家认为,奥巴马总统本身提名的联邦法官就比以往要少。

奥巴马总统所在的民主党控制着参议院100个议席中的59席,但是,迄今为止,参议院确认的联邦法官只有40名,不到提名法官人选的一半,使奥巴马成为40年来任内确认联邦法官最少的一位总统。

据《美联社》报导,相比之下,前任共和党总统乔治·W·布什第一任进行到现阶段时,参议院已确认72名联邦法官,而他任内头两年的大部分时间,参议院都由对手民主党控制。已故共和党总统尼克松任内在面对由民主党控制参议院的情况下,也确认了30名联邦法官。

为什么奥巴马任内被确认的法官提名相对少很多呢?美国智库布鲁金斯学会客座学者拉瑟·维勒解释说,参议院议程的快慢由多数党领袖控制,在众多议题当中,必须权衡并决定哪些是必须优先讨论的议题。维勒说,目前虽然民主党在参议院中占据绝大多数席位,但是,根据参议院的“一致同意”原则,只要有一名共和党人表示反对,确认程序就会被耽搁下来而无法继续进行。

维勒说:“按照国会参议院的规定,即使有一名参议员表示反对,而无法达成一致意见,就要通过投票来决定法官提名。在这种情况下,参议员对法官提名有30小时的辩论权利。因此,多数党领袖往往不愿意通过投票,而是希望通过‘一致同意’程序确认法官提名,因为提到参议院议事日程的议题太多,没有时间专门讨论法官提名问题。”

据《美联社》报导,白宫法律顾问鲍尔和一些变革组织把这个问题归咎于共和党参议员。鲍尔指出,共和党参议员全盘阻挠确认,即使没有争议的法官提名以两党压倒性多数得到参议院委员会的通过,参议员也要迫使他们等上几个月再进行投票。

美联社的报导指出,就连参议院共和党领袖麦克康奈尔本人也承认,共和党采取的策略部分是对民主党的报复,因为民主党也阻止了布什总统提名的法官确认。麦克康奈尔的发言人斯图瓦特进一步指出,目前确认法官人数之所以少,是因为奥巴马总统自己提名的联邦法官就比前任少。奥巴马在2009年只提名了33名联邦法官。

民间组织“美国方式的人民”的执行副总裁马姬·贝克认为,这并不是法官确认人数少的原因,因为已经被提名的法官还有很多仍等待确认。

贝克说:“奥巴马总统任内,法官提名确认的步伐的确比前几任政府要慢。但是,这无法改变一个事实,这就是,目前的状况是,等待投票确认的法官人数比例,比前几任政府要少得多。我们当然希望有更多的法官被提名,也相信法官提名很快就会出来,但是,这不能作为法官确认被拖延的借口,因为一些被提名的法官虽然已经得到全体参议院的支持,他们等待投票确认就有8到9个月了。”

那么,法官提名确认被拖延会带来哪些影响呢?布鲁金斯学会客座学者拉瑟·维勒说:“第一个影响是判案子的法官人数会减少。第二个影响是,被总统提名的法官,有些人来自法庭系统,也有些人是执业律师。由于法官提名迟迟得不到确认,私营执业律师越来越不愿意被提名为法官,因为一旦被提名,他们的执业就会处于不安定状态。当事人不希望由这样的人担任代理律师,因为一旦他成为法官,法律程序就无法善始善终。因此,我们会看到,确认的联邦法官当中,来自私营律师事务所的律师会急剧减少。”

目前854个联邦法官职位中,有102个职位至今空缺,其中47个空缺被确定为紧急空缺。由于国会9月13日正式复会后,马上要准备11月的中期选举,因此,法官确认没有被看作是参议院的当务之急。另外,民调显示,共和党很有可能在选举中夺回国会的控制权,因此,扭转目前联邦法官提名确认中存在的问题预计很难。

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