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中国时间: 05:08 2016年12月08日星期四

游说:美国政策制定不可分割部分(1)


受到法律和法规影响的个人和企业希望能够影响法律的制定和执行。在美国,这一过程被称为“游说”。

受到法律和法规影响的个人和企业希望能够影响法律的制定和执行。在美国,这一过程被称为“游说”。

美国的公共政策在制定过程中,企业、权益组织和其它团体会与国会和政府行政部门互动,以求影响相关决定,这就是“游说”。

有时候“游说”被指责以牺牲更广泛的公共利益为代价去推动所谓的“特殊利益”。不过,游说是受到美国宪法保护的活动,而且已经成为决策过程的一个重要组成部分。

在美国,法律的制定过程非常公开。建议通过的法律叫作法案,法案被送交国会,要经过反复审议和投票表决。随后,政府行政部门通过下属众多机构和部门来执行这些法律,以及由这些法律衍生出来的规章条例。

受到这些法律和法规影响的个人和企业希望能够影响法律的制定和执行。在美国,这一过程被称为“游说”。游说不仅发生在华盛顿,也遍及所有50个州的首府。

美国宪法中有条款允许游说成为政府决策过程的一部分。乔治敦大学公共政策教授马克.罗姆指出,这些条款是最基本的宪法原则:

“宪法规定,我们有集会的权利,有向政府提出请求的权利。我们有新闻和言论自由。所以,当人们想要改变政策、影响政府时,他们这么做是受到宪法保护的。”

正是由于享有这些权利,美国公民给他们的国会议员打电话、写信、发电子邮件甚至是在他们面前举行示威活动都是司空见惯的。他们这么做是要告诉议员,他们支持或是反对某一正在审议中的提案,要议员根据他们的意愿投票。

在华盛顿,相当大的一部分游说活动是由第三方进行的。

华盛顿观察报的记者蒂姆.卡尼解释说:“游说的一种方式是公司或者利益集团,比如支持持枪权的团体或者其它利益集团雇用一名专业人士,或者是到一个公司聘请一名顾问到国会为他们游说。这些说客比其他人更懂得国会如何运作以及相关规定。他们认识可能对某个提案举足轻重或持同情态度的具体议员。因此,现在基本上是大公司聘请专业游说人士为公司雇员,代表公司向国会陈情;或者是公司聘请全职说客到华盛顿,去国会或行政部门陈述公司的立场。”

游说是华盛顿的一个主要产业。2009年,大约35亿美元被花在对国会和行政部门的游说上。其中大部分工作由深通立法和行政执法过程的律师所完成。其中一个律师所是帕顿.伯格斯。

帕顿.伯格斯的合作伙伴尼古拉斯.阿拉德说,律师是游说活动中必不可少的:

“作为律师,我们关心的问题是‘这部法律应该是什么样的?’,还有‘怎样公正地执行这部法律?’这就是为什么律师会介入游说。毕竟我们是在讨论制定法律法规的过程,让它们发生效率。你知道,总是会有‘法律意想不到的后果。’如果法律写得不正确,或者没有公正实施,就会产生坏结果和坏政策。”

游说公司在为客户的利益而影响立法和政策制定方面获得了巨大成功。华盛顿报纸Politico的记者肯.沃格尔说,有时候游说的影响力非常大,以至于议员们基本上是被说客牵着鼻子走:

“在一些案例中,一些游说集团非常成功,有非常大的影响力,他们甚至能够替议员起草法案、提出法案。而且这些议员会把说客起草的法案一字不差地送交国会。”

华盛顿的游说活动可不仅仅局限于美国人。一些跨国公司和外国政府也希望能够影响美国的立法和法规。

不过,游说并不是一种随心所欲的活动。联邦法律和行为操守都对游说有相关规定。这些法律法规是被严格执行的,尽管并不总是十全十美。

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