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中国时间: 00:21 2016年12月04日星期日

Target因政治捐款受到利益团体压力


美国零售巨头Target最近因为向一个支持保守派州长候选人的组织捐款而成为自由派团体攻击的目标。在美国,虽然联邦最高法院已经解除了对公司政治捐款的限制,但是公司往往会因为卷入一些有争议的社会问题而陷入危机的旋涡,难以自拔。

最近,美国零售商Target向支持明尼苏达州共和党州长候选人汤姆·埃默的商业组织“明尼苏达前进”捐款15万美元被媒体曝光后,由于埃默一贯坚持反对同性婚姻的立场,一些同性恋权益组织为此纷纷呼吁举行全国抵制和示威。

有报导说,Target和“人权运动”举行了闭门交涉,该组织要求Target同样捐款给同性恋权益的组织,捐款数额要相当或更多。他们以商业利益为筹码,威胁抵制Target在同性恋势力强大的旧金山市新建两个分店的计划,给Target的商业利益造成冲击。

Target的总裁格雷戈·斯泰因哈费尔不得不出面解释说,他们向“明尼苏达前进”捐款只是为了促进经济增长和就业。斯泰因哈费尔表示真诚道歉,并承诺未来会仔细审查政治捐款,同时继续致力于培育支持与尊敬所有人权利和信仰的环境。在向同性恋权益组织捐款一事上,Target表示为了避免使问题政治化,不会再采取进一步行动。

“明尼苏达前进”的主任布莱恩·麦克克伦指出,他们支持共和党候选人埃默,是因为他们更赞同他促进明尼苏达州经济和就业的计划。

麦克克伦说:“我们只集中于就业和经济问题,也就是税收、开支和教育方面的改革。我们丝毫不参与包括同性恋和移民在内的社会问题。但是,一些反对我们的特别利益团体试图把这个问题变成有关同性恋的辩论,而‘明尼苏达前进’在这个问题上不采取任何立场。只要同意我们的观点,努力改善明尼苏州的经商和就业环境,无论是民主党,还是共和党,我们都会投票支持这样的候选人。”

今年年初,联邦最高法院做出一项具有历史意义的判决,允许企业和工会组织自由捐款,支持或反对总统和国会候选人,从而结束了几十年来对企业政治捐款实施的限制。之后,很多企业跃跃欲试,希望参与到今年国会中期选举中来。不过,Target的遭遇有可能令很多公司望而却步。

维吉尼亚联邦大学品牌中心执行编辑凯利·欧科菲认为,虽然联邦最高法院取消了对公司政治捐款的限制,但是,Target 事件仍然会对其它公司未来的政治捐款造成影响。

欧科菲说:“我们会看到其它公司更不愿意捐款给候选人,特别是有争议的具有左倾或右倾倾向的候选人。虽然联邦最高法院的确判决说,企业政治捐款符合宪法,但这并不意味着这么做就是明智的。公司靠着消费者才能维持经营,如果它在政治上偏向任何一方,就有疏远一部分顾客的巨大风险,任何公司都承担不起失去顾客的代价。”

欧科菲个人认为,一个公司的品牌非常重要,一旦受到损害,就很难恢复。他认为,明智之举是不要陷入争议,以保护本公司的利益。

但是,“明尼苏达前进”的主任麦克克伦预计,尽管面临来自利益团体的压力,今年仍会有一批公司通过政治捐款表达自己的观点,并投票支持在他们看来懂得如何促进私营领域就业的候选人。

麦克克伦说:“我认为,由于联邦最高法院今年才做出裁决,因此有些公司仍在考虑如何最佳参与政治捐款。他们一方面要保护自身的利益,促进生意,另一方面也要考虑顾客和公众可能关心的问题。这两方面是他们要权衡的。这个问题今后几年会逐步展开。不过,我认为,仍然会有一些提供就业的公司认为,这是明尼苏达州非常重要的一次选举,因此不愿意袖手旁观而参与其中。”

显而易见,由于候选人在社会问题上的立场各不相同,公司政治捐款支持某一候选人,无论动机如何,都有可能被看作是支持候选人在某一社会问题上的立场。因此,美国公司虽然有政治捐款的自由,但在是否以及如何政治捐款的问题上越来越受到来自利益团体的压力和挑战。

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