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中国时间: 06:18 2016年12月05日星期一

经济衰退催生了更多祖父母抚养者


Generations United的唐娜·巴茨呼吁社会给予祖父母们更多的支持和尊重

Generations United的唐娜·巴茨呼吁社会给予祖父母们更多的支持和尊重

一项最新的研究结果发现,在美国,过去10年间,由祖父母担任主要抚养人的孩子逐渐增多,特别在2007至2008年间,这个比例大幅度增加。

美国皮尤研究中心根据美国人口普查局提供的数据进行的研究结果发现,目前,每10个孩子中就有一个和祖父母一起生活,每10个孩子中有4个由居住在一起的祖父母担任主要抚养任务。这个比例在过去10年间稳步增长,但是在美国经济进入衰退的两年期间,这个比例大幅上升。

皮尤研究中心的格瑞辰·列维斯通博士

皮尤研究中心的格瑞辰·列维斯通博士

该报告的共同作者、皮尤研究中心资深研究员格瑞辰·列维斯通(Gretchen Livingston)对记者介绍说,“报告中最重要的研究结果是,我们发现在2006年到2008年间,也就是人们所说的美国经济大衰退期间,由祖父母担任主要抚养任务的孩子人数突增了6%。到2008年,这些孩子的总数达到290万。而在2000到2008年间,这个比例的增长仅为16%。我们都非常惊讶于大衰退期间比例的大幅增长。”

*经济衰退和战争直接导致的后果*

列维斯通告诉记者说,这些数据表明,这些年间美国一定是发生了什么大事情,只是他们的数据不足以支持他们的猜测。不过,非营利组织“世代团结”(Generations United)的执行总裁唐娜·巴茨(Donna Butts)表示,其实数据背后的原因一目了然。她说:“经济大衰退沉重打击了很多家庭,人们失去了工作,失去了房屋,他们无法负担独立的住所;而且人们需要接受再培训,以便寻找新工作。另外,美国正在进行的两场战争也有影响,一旦兵力部署计划延长了,大批的孩子也就相应受到影响,他们只能靠祖父母或亲戚照顾。”

皮尤研究中心的资深研究员列维斯通认为,美国的高离婚率也是导致越来越多的孩子需要祖父母抚养的原因之一。她说:“我们在研究中发现,在很多孩子由祖父母照顾的家庭中,至少有孩子的父亲或母亲一方同住。因此,美国单亲人数的增加也是导致孩子需要祖父母照顾的重要原因。”

*祖父母肩负重任备感压力*

报告还显示,43%的孩子只和祖父母同住,孩子的父母不住在同一栋房子中;另外,仅有8%的孩子们能够和父母同住,祖父母仅仅担任照看任务。“世代团结”组织的执行总裁巴茨表示,已经有研究表明,由祖父母或其他亲戚抚养长大的孩子更有爱心,更在乎家庭传统和历史,也更能够和家庭成员、朋友、邻里之间保持联系。

但是,担负抚养孙辈重任的祖父母将因此备感压力。巴茨说:“对祖父母们来说,帮助抚养孙辈打乱了他们的常规生活和他们的计划。他们再也不能随心所欲想去看电影就去看电影,他们必须找到一个临时保姆才能去,或者根本就无法去。如果他们有退休计划,或者他们本来准备搬到小点的房子住,他们的全盘计划可能都要重新考虑。这一切都意味着祖父母们的梦想暂时无法实现,或者无限期推迟,这会给他们带来很多压力,会导致怨气和家庭中的紧张气氛。”

*社会应该给予更多的支持和认可*

报告显示,祖父母照顾孙辈的做法遍及不同的家庭、种族和收入背景。比如在种族背景方面,白人祖父母抚养者占了总数的53%,非裔占24%,拉美裔占18%,亚裔占3%。“世代团结”组织的执行总裁巴茨表示,他们预计祖父母作为孩子主要抚养人这种现象将会越来越普遍。她说:“通常情况是,一旦父母无法照顾孩子,祖父母就得进场帮忙。比如,现在越来越多的人离开农村地区,前往大城市寻找工作,他们只能把孩子留给祖父母,等自己在城市里稳定下来后才能接孩子过去。这个问题是最近几年才逐渐引起人们关注的,这是一个很普遍的现象。”

巴茨表示,正是由于祖父母出手相助,很多父母才能够解除后顾之忧,因此这些祖父母值得人们尊敬,值得全社会支持以及对他们所起到的关键作用的认可。

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