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中国时间: 12:31 2016年12月05日星期一

建国史话(132):加菲尔德短暂的总统任期以悲剧告终


加菲尔德总统

加菲尔德总统

1880年,卢瑟福·海斯成功地结束了总统任期。他不想再干一任。海斯是共和党人,而共和党非常希望在1880年的大选中再次得到总统宝座。

许多共和党人想提名前总统尤利塞斯.格兰特为候选人。格兰特离开白宫已经四年了,人们似乎已经忘记了那些曾经伤害格兰特政府威望的政治丑闻。

一些共和党人则支持本党强有力的领导人、参议员詹姆斯.布莱恩。还有一位候选人是当时的财政部长约翰.谢尔曼。

共和党人在格兰特、布莱恩和谢尔曼三个人中犹豫不决。在共和党全国大会上,代表们一次又一次地投票表决,可是没有一位候选人能够获得多数票。

代表们不断地投票,十次、二十次、三十次。终于,在第三十四轮投票中,有十七名代表把票投给一位经各方妥协而产生的候选人,这就是国会共和党领袖詹姆斯.加菲尔德。

很快,谢尔曼和布莱恩也要求他们的支持者把票投给加菲尔德。这样,加菲尔德获得了共和党的总统候选人提名。

加菲尔德提议来自纽约的切斯特.亚瑟做副总统候选人。在海斯总统执政期间, 亚瑟曾是纽约海关的税收长,但后来被海斯撤了职,所以他的诚信受到了人们的质疑。

不过,亚瑟得到了一位共和党大佬的支持。所以,代表们同意提名他为副总统候选人,以加强党内团结。

民主党则推选一位内战英雄作为他们的总统候选人,这个人就是宾夕法尼亚州的温菲尔德.斯科特.汉考克将军。

1880年的总统大选没有什么吸引人之处。民主党指责共和党人不诚实,而共和党人则说,如果民主党人当选总统,就会使南方的政治势力变得过于强大。当时,许多人仍然因为南方挑起内战而憎恨南方,所以希望限制南方各州的力量。

有900万人在这次总统选举中投票。结果,詹姆斯.加菲尔德获胜。他只比汉考克多得了一万张选民票,但他获得了大多数的选举人票。他和汉考克获得的选举人票分别是214张和155张。

新总统当时49岁,曾经担任过17年的国会众议员。他当过老师和大学校长,内战期间是北方军队的将军。

1881年3月4日,加菲尔德就任美国总统,而在他挑选内阁成员时,共和党在推举总统候选人时显露的矛盾又马上浮现出来。

共和党内有两位强有力的领导人,一位是纽约州参议员罗斯科.康克林,另一位就是参议员詹姆士.布莱恩。加菲尔德因为提名布莱恩为国务卿而得到了后者的支持,但是,他却因拒绝提名康克林的支持者为财政部长而得罪了康克林。

加菲尔德说,他从未向康克林做过任何许诺。他还提名康克林的一位政治对手担任纽约海关的税收长,这进一步激怒了康克林。因为海关税收长是纽约州最重要的联邦政府职务。

康克林不支持总统的提名,他决定在参议院阻扰提名获得通过。他指责总统没有遵守所谓的“参议员礼遇惯例”。根据这一惯例,在没有同某州的参议员充分协商之前,总统不能提名某人担任这个州的联邦政府职务。

这个多年形成的惯例使参议员可以牢牢控制家乡州的联邦政府职位。所以,每当这个惯例面临挑战时,都会马上遭到参议员们的攻击。

但是,许多参议员对康克林不满,他们不喜欢他那种对人颐指气使的样子,不喜欢他威胁对手的样子。因此,很多参议员没有在这个问题上支持康克林。

几周后,形势明朗化,参议院将通过加菲尔德总统对纽约海关税收长的提名。康克林决定辞职,以示抗议。他还打算要求纽约州议院力挺他,重新把他选为国会参议员。但是,他还没来得及这么做,一件人们始料未及的事情发生了。

1881年制作的加菲尔德被刺的图片

1881年制作的加菲尔德被刺的图片

1881年7月2日,有一个人在华盛顿火车站冲向加菲尔德总统,拔出手枪,连开两枪。一枪打中了加菲尔德的手臂,另一枪打中了他的后背。

这个刺客叫查尔斯.盖图,他开枪的时候大喊,自己支持康克林的政治集团。盖图是一个疯子,他认为是上帝派他来刺杀总统的。但他的话使许多人怀疑另外有人参与了这起刺杀。

毕竟,副总统切斯特.亚瑟也是康克林的支持者,而一旦加菲尔德去世,亚瑟就会接任总统。直到今天,没有任何证据证明康克林、亚瑟或其他政治领导人参与了这起刺杀。

人们普遍认为,盖图刺杀总统只是个人行为。但当时总统遇刺使社会局势极为紧张,整个国家都在关注加菲尔德是否能活下来。

总统被送到白宫,医生设法取出他后背上的子弹,但他们没能找到这颗子弹。时间一天天过去,总统的身体状况时好时坏。

医生们不断把医疗器械探入总统后背上的伤口,去寻找子弹。这导致伤口感染,身体进一步恶化。后来,总统的状况有所好转,他要求将他送到海边养病。

两个月后,医生们警告内阁成员和副总统亚瑟说,总统不行了。1881年9月19日,加菲尔德总统去世。

总统的遗体被运回华盛顿,葬礼也在华盛顿举行。随后他的遗体被运回他的家乡俄亥俄州下葬。

直到加菲尔德总统去世后,医生们才找到了导致总统死亡的那颗子弹。其实,这颗子弹就在伤口边的几厘米处,但被组织细胞盖了起来。

这颗子弹本身并不能要总统的命,但是医生们拼命寻找这颗子弹,他们所使用的医疗器械造成总统全身感染,这才导致了死亡。

詹姆士.加菲尔德只当了六个月的总统,他是美国历史上第二位被刺杀的总统,第一位是亚伯拉罕.林肯。两次刺杀之间只隔了6年。

开枪刺杀加菲尔德的凶手盖图在华盛顿一个法院受审,被判犯有谋杀罪。同那些谋划刺杀林肯的人一样,他被处以绞刑。

加菲尔德总统的死讯传出时,副总统亚瑟正在纽约。他很快叫来一位法官,主持他就任总统的宣誓仪式。亚瑟五十出头,在接下来的四年中,他将担任美国总统。

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