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中国时间: 20:43 2016年12月07日星期三

煎饼屋和祷告殿之间的商标侵权案


最近,美国一个煎饼屋连锁店到联邦法庭起诉了一个基督教祷告组织,而让这两个看上去毫不搭界的行业搭上关系的,正是他们之间无法分辨的相同之处。

总部位于加州的餐食连锁店“国际煎饼屋”成立于1958年,在全美有1,476家分店,一年365天,每天24小时营业。设在密苏里州的基督教组织“国际祷告殿”创建于1999年,也是全天候运作。不过,他们的性质完全不同,一个以出产煎饼闻名遐迩,另一个以敬拜祷告影响了一大批基督徒。

最近,“国际煎饼屋”在无法达成私下和解的情况下到洛杉矶联邦地区法院起诉了“国际祷告殿”,原因是他们的英文缩写都是IHOP。 “国际煎饼屋”声称,它有6个以IHOP缩写注册的商标,而“国际祷告殿”同样使用IHOP这个标志,造成了巨大的无法弥补的伤害,而且使公众感到混淆。

“国际煎饼屋”的发言人帕特里克·雷诺介绍说,IHOP是他们受到保护的商标,已经30多年了:“‘国际祷告殿’在他们的园区经营了餐厅和小吃店,随着他们的机构不断扩大,有些网络域名还包括了IHOP的字样,我们认为这么做会引起人们的混淆。我们可以理解人们对所加入的组织抱有的热忱,我们也不希望给‘国际祷告殿’带来伤害,我们只是希望他们停止使用我们的名称。”

雷诺强调,“国际煎饼屋”在全美的分店由350多个独立商人经营,其中大多数人是小企业主,因此,他们觉得有必要保护这些人的商业利益。

但是,“国际祷告殿”在致美国之音一份简短的声明中表示,他们了解并正在审议“国际煎饼屋’的诉讼。对此,他们不做评论。不过,之前,《堪萨斯市晨星报》援引该组织财务主管加里·库珀的话说,这个诉讼缺少法律依据。

洛杉矶知识产权律师加里·赫克指出,根据美国普通法的规定,标志权是以“使用在先”为基础的。他表示,“国际煎饼屋”使用IHOP的标志,以及注册IHOP的商标,都在“国际祷告殿”之前,因此,它拥有IHOP商标的使用权。

赫克律师说:“通常情况下,商标侵权诉讼提出的问题是,被指控的侵权行为是否会引起公众的混淆,具体到这个案子就是,‘国际祷告殿’使用IHOP是否会使人们把它和‘国际煎饼屋’混淆了。不能因为一个是煎饼屋, 另一个是教会组织,就使教会组织摆脱责任,因为使用驰名标志有特别的规定。”

维吉尼亚州瑞金大学法学院教授托马斯·弗索姆认为,“使用在先”的原则虽然很重要,但它仅仅是提出诉讼的一个条件而已,并不能确保就一定能够胜诉,起诉方必须证明被指控的侵权行为的确在公众中产生了混淆。弗索姆指出,“国际祷告殿”使用IHOP标志已经10年多了,“国际煎饼屋”拖了这么久才提出诉讼,因此要证明在公众中产生混淆这一点,有点站不住脚。

弗索姆教授认为,“国际煎饼屋”有可能提出的诉讼理由就是商标淡化原则,也就是侵权标志和驰名标志之间存在相似之处,破坏了驰名商标的独特性。弗索姆以驰名商标以往受到法庭严格保护为由说明,诉讼结果如何很难预料。

弗索姆教授说:“商标淡化的起诉理由完全不以引起混淆为基础,即使没有造成混淆,仍然可以以商标淡化作为诉讼理由来保护驰名标志,使它不受商标淡化的侵害,并因此失去其独特的特性。”

弗索姆教授指出,包括专利权、版权和商标权在内的知识产权法一般都努力保护拥有者免受侵权者的侵害。但是,如果知识产权拥有者在这个问题上逼压得太厉害,就有可能使人们相互交流和自由表达的能力受到限制。因此,弗索姆教授认为,在知识产权法的实施上,最好是在保护过度和保护不足之间努力保持一种平衡。

根据“国际煎饼屋”向法庭提交的诉状,它要求“国际祷告殿”停止侵权行为,并索取诉讼和律师费用,但没有向对方提出金钱赔款的要求,也没有要求“国际祷告殿”转交其网络域名。

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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