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中国时间: 14:05 2016年12月08日星期四

华盛顿的智囊机构协助制定美国政策


兰德公司是最早的而且目前仍然是最著名的研究机构之一

兰德公司是最早的而且目前仍然是最著名的研究机构之一

美国首都华盛顿哥伦比亚特区有许许多多的研究所,也就是所谓的智囊机构,这些智囊机构在政治光谱中既有中立的,也有意识形态色彩强烈的,左右都有。有些智囊机构从事特定领域的研究,例如社会问题、经济或者国防。它们都就政策和政府管理的各个方面提供见解。

跟其他国家的首都一样,华盛顿特区是一个汇集了各种观点的城市。人们可以想象得到的几乎任何一个议题,在这里都有人做研究。许多观点是由数十个设在华盛顿的研究机构提出的。这些被人称为智囊的研究机构是审议问题并且做出政策决定的华盛顿决策过程的一个有机组成部分。

兰德公司(LAND Corporation)在二战后创立,是最早的而且目前仍然是最著名的研究机构之一。兰德这个名称是研究与发展(research and development)的缩写。兰德公司媒体关系部主任杰弗里.海戴说,智囊这个叫法可以追溯到那个时候:

“意思就是这是一个人们在一起思考问题的地方,然后找出改变世界和改善世界的方法。智囊是早期跟兰德一起使用的叫法。不过,我们实际上并不怎么喜欢这种叫法,更愿意称自己为研究单位。”

前美国驻联合国大使约翰.博尔顿现在任职于设在华盛顿的研究机构美国企业研究所(AEI)。他把这个机构描述为学者、前政府官员和对公共政策有兴趣者的组合。这些人就公共政策问题撰写文章。

博尔顿说:“我们有外交政策专家、国防问题专家、医疗健保问题专家,以及宏观经济政策专家。就美国企业研究所来说,你说出任何一个公共政策问题,我们都有人在研究。我们撰写研究报告,给国会和行政部门的决策者参考,也给大公司、工会和媒体的舆论领导者们参考。”

博尔顿大使的描述适合于许多华盛顿的研究机构。不过,有些研究所专门研究特定的问题,例如中东、移民和毒品政策等。也有一些研究机构有强烈意识形态色彩或政治观点,并以这种角度对问题展开研究。

虽然在其他国家首都也能看到类似的研究机构,但是乔治敦大学公共政策教授马克.罗姆说,美国的研究机构一般比较大,也比较引人注目,原因有两个:

“我们的社会科学研究有较长的历史。所以,我们有很多人在做那些能够影响政府政策的工作。我们有愿意资助研究机构的私营公司。所以,大概照国际标准,美国的智囊机构一般都资金充裕。再者说,我们的宪法允许人们向政府请愿。所以,智囊机构能够说,‘我们认为你应该做这个,这会是件好事。’而且,这是受到宪法保护的。”

虽然向政治决策者提供研究资讯是智囊机构的平常活动,可是有些智囊机构却超越了这个角色,就特定议题支持某一方或某一个观点。

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