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中国时间: 16:53 2016年12月11日星期日

僵尸走进美国大学 修课学生爆满


巴尔的摩大学教授布隆伯格着有僵尸主题书

巴尔的摩大学教授布隆伯格着有僵尸主题书

美国巴尔的摩大学最近开设一门僵尸课,呼应了最近在美国卷土重来的僵尸大众文化。大学生对这种恶心可怕的怪物趋之若骛,选课人数瞬间爆满。

*教授从批判角度教僵尸文化*

让人闻之色变的僵尸是巴尔的摩大学学生新学期的研究对象。选修“流行文化里的僵尸”的学生必须看大量经典的僵尸电影、漫画,学期结束时,还得创作自己的僵尸故事或剧本。
巴尔的摩大学教授布隆伯格着有僵尸主题书

巴尔的摩大学教授布隆伯格着有僵尸主题书

授课的老师是阿诺德.布隆伯格(Arnold Blumburg)。他是巴尔的摩盖皮娱乐博物馆(Geppi's Entertainment Museum)馆长,还曾写过一本介绍僵尸电影的书。

布隆伯格说,他在课堂上会回顾僵尸历史,让学生从社会、经济、政治等方面来了解僵尸。他表示:“我们按着年代来讨论僵尸。僵尸可以代表所有事情,从对原子能的恐惧,到最近的僵尸很怕生化恐怖活动、细菌感染。所以学生要用批判的角度来看僵尸的意义,它如何反映我们的文化。 ”

事实上,将僵尸融入课程也反映了美国高等教育的变化。巴尔的摩大学传播设计学院最近新设了一个副专业:流行文化,而这堂僵尸课正是大学跟上时代脉动的试金石。

传播设计学院执行主任强纳森.索尔(Jonathan Shorr)说:“我们在找能吸引注意的课程来起头,让学生知道我们在做一些新的、不同的事。”

*僵尸反映社会的集体焦虑*

这几年,不死僵尸在美国流行文化复活。去年一本书《傲慢与偏见与僵尸》诡异融合了僵尸文化和经典小说,不仅晋身畅销书之列,也即将改编为电影。今年秋天, 美国一个电视频道还将播出美国首部僵尸剧《行尸走肉》。

布隆伯格表示,流行文化本身是不断推陈出新的,但僵尸在美国复出的时间点紧接着9/11恐怖攻击事件。他说:“那种娱乐形式经常反映我们在某一特定时间的恐惧。每次只要我们进入高度冲突的时期,无论是军事冲突或恐怖主义或其他的恐惧,你就很常看到这种偶像重回舞台。”

*僵尸迷的成绩不见得高*

在巴尔的摩大学之前,芝加哥哥伦比亚学院英文系在2007年其实就开了“大众媒体里的僵尸”这门课。同样的,学生也在课堂上反覆观看僵尸电影和僵尸文学。
芝加哥哥伦比亚学院教授莱利

芝加哥哥伦比亚学院教授莱利

芝加哥哥伦比亚学院教授布蓝登.莱利(Brendan Riley)表示,当初开课时受到了一些质疑。他说:“我遭遇的阻碍是他们想确认我能有力地证明说这门课是重要的。僵尸这个词,以及钻研流行文化的这个想法,不是很多学术界人士能理解的。”

有趣的是,课程本身似乎比僵尸还恐怖,虽然选课人数年年爆满,但扎实的课程吓跑了许多有兴趣的学生。莱利说,他的课只有三周,上课和作业却跟整学期的份量差不多,他事前还得苦口婆心地告诉学生,这堂课可不是好玩的。

布隆伯格则表示,僵尸迷不见得成绩就高。他说:“课上有很多人对僵尸一点兴趣都没有。这不重要,因为这堂课的重点是教学生如何从批判性的角度来看大众媒体。”

*美国学生对中国僵尸感兴趣*
莱利教授今年六月参加芝加哥僵尸游行

莱利教授今年六月参加芝加哥僵尸游行

莱利教授指出,去年,他的课堂上有一名中国学生详细介绍了中国的僵尸文化,尤其中国僵尸是双脚跳着移动,最让所有同学兴致勃勃。他说:“将中国僵尸长什么样以及做什么事和美国僵尸进行对照是十分有趣的。这也许是去年最有收获的学生课堂报告。”

尽管有人质疑在大学教僵尸文化不入流,但学校和教授们都说,他们还会继续开发与大众文化相关的新课程,让大学不再是象牙塔。

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