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中国时间: 06:06 2016年12月10日星期六

美国人物:布莱恩·威尔逊


布莱恩•威尔逊

布莱恩•威尔逊

布莱恩·威尔逊是科罗拉多州立大学“发动机和能源转换实验室”的工程师,他希望能够为发展中国家提供洁净运转并更节省能源的产品。

布莱恩·威尔逊从小就喜欢拆各种东西。他说:“我记得我会把闹钟和所有带螺丝的东西拆开。这是工程师的显著标志,因为他们总是想让东西更好用。”

读研究生的时候,威尔逊得到一笔奖学金到印度去读书。在那里,他受到启发,决心改善人们的生活条件。威尔逊回忆起飞机降落在新德里机场的一刻。

他说:“飞机即将触及地面的时候,我们可以闻到空气中难闻的气味,因为那里的污染实在是太严重了。我意识到,空气污染源有三种。一是木柴燃烧,二是肮脏的柴油机引擎,三是二冲程发动机。”

这次经历让威尔逊开始了他为之奋斗一生的使命,那就是,为发展中国家带去更干净更节能的产品。

在科罗拉多州立大学发动机和能源转换实验室中,威尔逊带领他的团队研发出一种炉灶,这种炉灶不管是烧柴还是烧其它东西,都不会产生很多烟雾。

威尔逊说:“不管是烧木头、烧粪,还是烧农作物残余物。我们在麻省理工学院的同事给我们带了一盒的牦牛粪,我没有问她是怎么带上飞机的。”

威尔逊到印度的德里和班加罗尔,和当地的商人、政府官员和教授进行讨论。他还去偏远的山村,向村民们解释使用清洁燃烧炉灶的好处。威尔逊也多次前往中国。

他说:“在未来25年,能源使用在中国将增加100%,在印度可能增加160%。如果我们真想在全球的能源使用和气候变化问题上有所建树,我们确实需要世界各国的参与。”

实验室负责人摩根·迪福特表示,除了希望能够延缓全球气候变暖之外,威尔逊设计的炉灶对公共健康也会有很积极的影响:

“全世界每天有20到30亿人用生物燃料做饭,大部分是在家里或是那种三边围起来的炉灶上做饭,受害者首当其冲是妇女和儿童,他们接触到的空气污染很容易就比世界卫生组织规定的最高标准高出100倍。”

每年,世界各地由于炉灶烟雾而导致的呼吸道疾病死亡率和疟疾死亡率一样高。迪福特表示,他们实验室的产品可以改变这种状况:“这种炉灶可以节省一个印度家庭通常使用的柴火数量的50%,将排烟量减少80%。”

为了推销这套清洁炉灶,威尔逊参与创办了一个名叫Envirofit的公司。该公司致力于为发展中国家研发符合地方需要的环境友好型产品,制造高质量的产品,然后建立销售网,他们甚至提供小额贷款,为的是能够更多地推广产品。至今,Envirofit已经销售了12万5千多套的清洁炉灶,很快他们将提高生产能力,让销售量突破百万大关。

此外,威尔逊还集中精力改进很多发展中国家在摩托车、的士和其它车辆上使用的不断冒黑烟的二冲程发动机。

他说:“一个二冲程发动机的尾气排放量相当于50部现代汽车的排放量总和。整个南亚地区大约有5千万到1亿台二冲程发动机,你可以想象那相当于超过25亿辆汽车排放尾气的总量。”

为了改变这种状况,Envirofit设计出了一种改进型产品,这种产品能够减少90%的二冲程发动机尾气,同时节省45%的汽油。

此外,威尔逊和同事们也想办法减少柴油污染。他们研究如何种植大面积的小型水藻植物,用来生产人们负担得起的、能够达到碳中和的生物柴油。另外,他们还测试能源智能电网,希望很快能够为世界各地没有电力的20亿人送去电力。

发动机和能源转换实验室的工程经理科克·伊万斯表示,他们的工作其乐无穷:“威尔逊可能是我们这个时代我们这个领域中最棒的前瞻者之一。每次我们刚刚能够跟上他的想法时,他已经又想出新的主意了。”

威尔逊的创新精神使他被美国科普杂志《科学美国人》评选为2009年的“十大科技领袖”,其中包括研究人员、政治家、商业公司领导人以及慈善家等等。当选者都是在全球范围内在让科学更好地服务人类方面做出过巨大贡献的精英人物。

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