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中国时间: 03:11 2016年12月08日星期四

市长落选后华盛顿教改何去何从


大力支持教育改革的美国首都华盛顿市长芬提不久前在民主党内初选中败北,使得正在华盛顿轰轰烈烈进行的公立学校制度改革面临重大冲击,甚至有可能因为现任市长所器重的华盛顿特区教育局长将要挂冠离职而半途而废。

芬提市长大力支持的华盛顿特区教育局长李洋姬(Michelle Rhee)2007年6月走马上任后不久,就在她所管辖的100多所公立学校积极推行可一套奖勤罚懒、优胜劣汰的改革,试图从根本上扭转华盛顿学区在全美国教育排行榜上长期落后的局面。

一年多来,李洋姬局长在华盛顿学区推行的改革不仅得到奥巴马总统和教育部长邓肯的赞同,而且得到了资助一些具体改革项目的数千万美元联邦拨款和民间捐赠。与此同时,这位来自韩裔家庭的年轻教育局长成为美国教育界改革派的明星人物。

年仅40岁的李洋姬拿教员的教学表现开刀,要求所辖各学校实行教员考核问责制,依据学生的考试成绩和学校校长及其他教师的评语对教师的工作表现和敬业精神进行评估,力图改变公立学校教员干好干不好都一样的陈规陋习。今年暑期,华盛顿学区解聘了200多名被认为工作表现不佳的教师。

华盛顿学区的改革不局限在师资人员的聘用辞退上面,它还包括:教职员的薪酬奖励与工作表现挂钩,关闭教学成绩长年不达标而经过整顿也不见起色的公立学校,以及更多地启用可以比较容易辞聘教员和灵活设定课程的特许学校(charter school)。

尽管从最新的华盛顿学区学生考试成绩单来看,在美国率先实行的教师问责制似乎在提高学生分数上面初见成效,但是李洋姬在芬提市长坚定支持下强力推行的改革并非一帆风顺,而是从一开始就面临来自教师工会的阻力,并且在全美教育界引起关于上述改革功过得失的争论。

眼下,随着芬提市长在争取连任的选战中落败,华盛顿学区这一系列改革能否在下一位市长任内得以继续,成了牵动数万学龄儿童家庭的一个悬念。

这场大刀阔斧的学校制度改革因为地方政府首长的落选而陷入前途未卜的境地,自然引起人们密切关注。亨特学院城市事务与计划系主任约瑟夫.威特里蒂教授指出,这其中的教训是改革的日程无法领先于政治。这位公共政策教授同时表示,下任市长即使不赞同现行的学校制度改革,也难以重开历史倒车。

他说:“他将很难完全倒退,因为华盛顿在全国被看成是改革中心。虽然他可能不赞同李洋姬的改革风格和改革内容,但是我认为,他很难全部推翻重来。因为华盛顿的人们似乎对于这个城市应该怎样往前走有些矛盾心理,但是他们仍然似乎对这个多年来从未有过的改革感到欣慰。”

另一方面,华盛顿学区师资部门的负责人杰森.卡姆拉斯承认,教师们对实行教师问责制等改革措施褒贬不一:“各种反应都有。我认为,一些教师对有更多问责制的制度表示欢迎,也有些教师仍然觉得改革很有挑战性。”

不过,这位学区官员相信,随着时间的推移,学生们会因为学校对教师实行了问责制而在学习成绩方面受益。

9月15日,华盛顿市教育局长李洋姬在芬提市长在党内初选中输给竞争对手后对媒体表示,这个选举结果对于华盛顿学区的孩子们是“摧毁性的”。

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