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中国时间: 05:06 2016年12月11日星期日

建国史话(133):亚瑟总统任内争议不断


切斯特.亚瑟总统

切斯特.亚瑟总统

1881年夏天,詹姆士.加菲尔德总统遭枪手刺杀,伤势严重。行刺的人说,他拥护那个支持副总统切斯特.亚瑟的政治团体。

这名刺客是个疯子,不过,许多人真的认为副总统参与了这次刺杀行动。他们知道,副总统的许多政治盟友不喜欢加菲尔德总统,所以,副总统也许通过某种方式给凶手提供了帮助。

加菲尔德总统的伤势曾一度好转,但是,伤口感染,两个月后,总统去逝。几个小时之后,副总统亚瑟宣誓就任总统。

亚瑟曾经是一位成功的律师,他从政也有几年时间了,但他此前从来没有担任过公职。许多美国人质疑他是否能胜任总统之职。有一个人甚至说:“老天爷啊,连亚瑟都能当美国总统啦?!”

几乎所有的美国人都担心,亚瑟会成为来自纽约的共和党大佬康克林的政治工具,他们肯定,康克林将掌握亚瑟政府的实权。

然而,他们猜错了。亚瑟让所有人大吃一惊。他切断了与康克林政治集团的所有关联,独立于所有党派之外。

亚瑟要求加菲尔德总统的内阁辞职,除一位部长外,他重新任命了其他所有的内阁部长。

他向国会提出的第一项要求是改革联邦政府的招聘制度。

亚瑟总统提出了一项新的公务员制度,依个人能力而不是政治因素来决定聘任谁。共和党领导人反对这些建议,因为新的制度将使他们无法为自己的支持者谋得联邦政府的职务,而这将使他们失去很多权力。

当时,这些共和党领导人控制着国会,所以他们对总统提议的新公务员制度不予理会。然而,公务员制度改革是一个十分重要的议题。刺杀加菲尔德总统的人就认为,依照自己的政治背景,自己本应获得政府职务。

同时,在美国邮政部出现了新的腐败问题。所以公众开始要求净化公务员队伍。

1882年,新一届国会产生了,民主党人得到了国会的控制权。

亚瑟总统再次提出进行公务员制度改革。这次,他取得了一些成功。新一届国会通过一项公务员法,要求百分之10的联邦政府职位以竞争考试的方式选人。

这百分之10的岗位包括邮政部一半的工作机会,还包括海关的绝大多数工作。新法律还规定,政客们不能要求政府雇员为其竞选提供资金。国会还专门成立了一个公务员委员会,确保新法的实施。

亚瑟总统遇到的另一个问题是,政府每年获得的收入超过了支出所需。当时,美国政府的绝大部分收入来自进口关税。每年,关税带来的财政收入比政府所需的资金多出一亿美元。

征收高关税原本是为了保护美国的民族工业免受外国产品的冲击。亚瑟总统想降低关税。但国会却想保持高关税。产业界的领袖们也想保持高关税,因为他们不想与外国的低价产品竞争。

国会认为通过高关税获得额外收入没什么问题,而且想到很多办法把这些钱花出去。比如,国会提高了内战士兵的津贴,还批准预算,用于在全国各地兴建道路、桥梁和河道。

然而,许多这样的工程是没有必要的,批准它们只是出于政治目的。国会把政府的钱用在了一些重量级议员的家乡建设上。

1882年,国会通过了《河流和港口法案》,法案将耗资近一千九百万美元。亚瑟总统否决了这个议案,但国会驳回否决,硬是通过了议案,使之成了法律。

后来,亚瑟总统又敦促国会成立一个委员会,研究如何减低关税。国会成立了这个委员会。委员会建议将关税降低百分之20。然而,国会在开始讨论一项新的关税议案时,却对委员会的建议只字未提。

同减低关税相比,亚瑟总统在促使国会削减公共债务方面取得了更多的成功。在他的任期内,公共债务减少了四亿多美元。

亚瑟总统上台后推动改革,虽然他在廉政和降低关税方面所做的努力使他赢得了民众的支持,但他却没有获得自己的政党--共和党的支持。

亚瑟希望能连任。1884年,他成为共和党总统候选人提名大会考虑的人选之一,另一位候选人是来自缅因州的国会参议员詹姆士.布莱恩。

在第一轮投票中,布莱恩获得334张选票,而亚瑟只获得278张选票。三轮投票过后,布莱恩获得共和党总统候选人提名。

然而,许多共和党人拒绝支持布莱恩,他们指责他为人不正,是有权势的共和党大佬们的傀儡。

格罗弗.克利夫兰

格罗弗.克利夫兰

民主党推选纽约州州长格罗弗.克利夫兰为总统候选人。和亚瑟在全国建立廉洁政府一样,克利夫兰以在地方上反腐败而出名。

克利夫兰最初是纽约州布法罗市的市长。他清理市政府内的腐败行为,为纳税人节省了很多钱。后来,克利夫兰当选为纽约州州长,同样致力于在州政府内反腐败。

克利夫兰拒绝将政府的工作机会交给有政治背景的民主党人,而是在州政府里雇用那些有能力的人。这些政绩使他获得了民主党的总统候选人提名。

1884年的总统选举在共和党的布莱恩和民主党的克利夫兰之间进行,是美国历史上竞争最激烈的总统选举之一。

一伙反对布莱恩的共和党人发表了一些信件,以证明布莱恩为人不老实。这些信是布莱恩很多年前写的,当时他卷入了一桩出售铁路股票的丑闻。现在,他不得不为这些陈年旧帐而辩解。

布莱恩的支持者进行反击,挖出了克利夫兰过去的一个污点。克利夫兰从来没结过婚,但在十多年前,他结识过一位年轻的女士。这位女士后来生下了一个男孩。

克利夫兰不能肯定自己是孩子的父亲,但他承担起了抚养孩子的责任,经常给孩子寄钱。一家共和党的报纸刊登了这件事,很快,共和党支持者们开始拿这件事开玩笑,大喊:“妈妈!妈妈!我的爸爸在哪?他到白宫去了,哈哈哈!”

两位候选人都全力竞选。所有人都看得出,两人的选票会非常接近。选举日那天,下着雨,非常寒冷。初步计票结果显示,两人所获的选举人票几乎相等,而获得大多数纽约州选民票的人将获得胜利。这是因为,一旦获得大多数纽约州选民票,就将获得纽约州所有的选举人票。

选举日后的第三天,选举官员才终于公布了结果。他们宣布克利夫兰获胜。全国各地的民主党人狂欢庆祝。他们高呼,克利夫兰真的要去白宫了,哈哈哈! 克利夫兰的当选将给美国带来许多重大的变化。

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