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中国时间: 20:32 2016年12月03日星期六

听众信箱:美国为什么没有高铁?


纽约市中央车站

纽约市中央车站

听众唐先生在电子邮件中说,最近美国加州州长施瓦辛格参观了中国和日本的高速铁路,学习亚洲经验,并希望亚洲参加投资兴建加州的高铁。他问:“这是否变相证明美国的铁路行业比较落后?”

18世纪后半叶和20世纪头30年曾是美国铁路鼎盛期,贯通东西南北的铁路网推动美国走到世界前列;然而,斗转星移,欧洲和亚洲国家如今飞奔进入高速铁路时代,而美国的火车头却远远落在后面爬行。正是在这种背景下,奥巴马总统在他的经济刺激方案中专门拨出款项来建设美国的高速铁路。这一切几乎需要从零做起。
州际高速公路使美国长途铁路客运衰落

州际高速公路使美国长途铁路客运衰落

*美国铁路客运难振雄风*

20世纪中叶,随着美国州际高速公路网的普及以及喷气式客机在国内航线的推广,多数美国人不再坐火车长途旅行了。在很多人心目中,火车属于历史博物馆、儿童乐园和黑白老电影了。

目前,美国铁路运输以货运为主,北美大陆的城际长途客运铁路公司目前只有一家“官办”企业:Amtrak(美铁公司)。

美国政府并无意当“铁老大”。可是,由于民间公司知难而退,联邦政府只好在1970年组建了Amtrak。Amtrak服务线路总长3万4千公里,在美国四十余州和加拿大3个省提供客运服务,沿线使用的铁道基本为民间铁路公司拥有。

Amtrak乘客人数近年不断增加,在2008年财政年度达到2870万人次。尽管如此,至今Amtrak大多数线路仍处于亏损状态,每年靠纳税人贴钱来输血维生。

除了长途铁路客运之外,美国还有一些地区性的通勤列车。纽约大都会区、旧金山湾区、华盛顿大都会区等一些大都市地区有地铁或地上重轨公交列车服务。还有一些城市有轻轨服务。
东京站待发的新干线子弹列车

东京站待发的新干线子弹列车

*欧亚高铁飞驰美国火车落在后面*

这些列车按照当今欧亚标准都算不上“高速铁路”。Amtrak在美国东北部经营一条Acela特快服务,从华盛顿途经巴尔的摩、费城和纽约至波士顿。这算是美国唯一的“高速列车”了。可是,Acela的最高时速为240公里,平均运行时速为110公里,根本赶不上“欧洲之星”、日本新干线子弹列车和中国“和谐号”列车。

2009年12月,有观察人士在《金融时报》上撰文感慨道:中国的“和谐号”从广州到武汉试运营,1100公里的行程用了不到3个小时,而在美国,从纽约到波士顿只有区区300公里,号称特快的Acela却要磨蹭3个半小时。
即将从北京驶往天津的和谐号

即将从北京驶往天津的和谐号

Acela虽然在国际上并不算特快,票价可是特高。据报导,从广州到武汉的1100公里的和谐号“头等票”单程票价大致相当于115美元,“二等票”大约相当75美元。相比之下,从波士顿到纽约300公里行程的Acela单程“头等”(first class)票价最高超过180美元,“商务级”(business class)票价则跟“和谐号”武广线的“头等票”相差无几。Acela最起码的车厢都标为“商务级”,没有普通舱。某些雇主不为出差员工报销“商务舱”,他们只能搭乘Amtrak公司其它更慢的列车。

*高铁真的不符合美国国情?*

为什么铁路大国出身的美国,在高铁方面却成了一些美国人所调侃的“发展中国家”了呢?

耶鲁大学历史教授和国际安全研究专家保罗.肯尼迪曾在《纽约时报》上撰文说,美国高铁滞后的原因很容易解释。他写道,首先,建立铁路网需要巨额启动资金,要靠中央政府出资开展公共事业,而在美国,纳税人对政府经营公司持怀疑态度,而且,多数地方不愿意用大家的钱来资助东西海岸的通勤者。其次,肯尼迪教授还说,美国人对汽车以及飞机的执着也影响着铁路发展,此外,美国有大片地广人稀的地区,不具备建立密集铁路客运网的经济效益。

有人在网上感叹:无高铁怪民主!他们提到,代表美国中部广大地区选民的国会议员们对在东西海岸地区修高铁不感兴趣,共和党人更是在理念上反对政府出资经营公司。还有人提到,美国修建高铁路线时不可能像中国政府那样大胆拆迁,也不可能为了保证高铁利润而强行砍掉普通线路。

*奥巴马为高铁吹响号角*

但是高铁支持者指出,从长远来说,高铁在节能、环保、促商和就业方面都会造福于美国。他们说,只要给人们良好的选择,就会有很多人放弃开车和坐飞机,转乘火车。高铁支持者还说,美国纳税人为公路和机场投入的钱远远更多,而且考察铁路的益处不能只看具体某条线路是否盈利,而是要看它对整个地区带来的通盘好处。

奥巴马总统为美国高铁带来了福音。做为经济刺激方案的一部分,奥巴马政府拨出80亿美元,资助跨越31个州的13条铁路走廊的高速铁路项目。2010年,国会又为高铁建设追加了23亿美元。

高铁仍有政治阻力。一些共和党候选人猛批民主党政府好大喜功,他们主张减税和削减联邦开支。奥巴马政府则坚定地说,高铁快车不会停顿。
公交列车(左)和地区通勤列车停在华盛顿郊外车站

公交列车(左)和地区通勤列车停在华盛顿郊外车站

*美国高铁长路漫漫*

不过,即使联邦政府不退缩,这些投入也只是奥巴马本人所说的“第一步”。有人估计,高铁项目总价码在5千亿美元上下甚至可能更高。联邦政府掏了钱,州政府也必须拨款配合,而各州财政目前捉襟见肘,9月间到亚洲取经的施瓦辛格所领导的加州更是深陷赤字。分析人士说,高铁项目需要民间投资和国际参预。施瓦辛格州长就呼吁日本和中国等国投资加州高铁项目。

目前,所有的美国高铁走廊项目都还是“纸上谈兵”,其中加利福尼亚走廊和佛罗里达走廊走得最远,但仍处在环保审批、购买路权等阶段,并未真正破土动工。对翘首企盼高铁到来的美国人来说,仍可谓是“路漫漫其修远兮,吾将上下而求索”。

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