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中国时间: 15:16 2016年12月11日星期日

美学生贷款债务首超全部信用卡债务


美国大学生所欠的学费贷款总额首次超过了美国信用卡持卡人所欠的信用卡债务总额。专家呼吁,有关方面需要把扩大对高等教育的投资列为优先项目,并且立即将现行助学金最高限额至少增加一倍,以免有更多的负债学生将来在他们的孩子上大学时不得不面临两代人的学生贷款债务负担。

美国今年6-7月间出现了学生贷款欠债总额超过信用卡债务总额的情况,这在历史上还是第一次。据学生贷款问题专家马克.坎特罗维茨提供的数字,美国学生贷款有待偿还的债务总额目前已经达到8,500亿美元,而7月份美国的信用卡债务总额约为8,280亿美元。

过去几年的经济衰退影响了美国家庭的平均收入水平,而与此同时,大学学费却以较快速度增长,有些学生在拿到毕业证书很久以前就在财务上捉襟见肘,这种情况导致越来越多的家庭和学生需要靠借钱来支付上大学所需的部分开支。坎特罗维茨说,仅在过去4年当中,学生贷款的欠债总额就增加了3,000亿美元。

在被问到过去几年学生贷款为何猛增时,学生贷款问题专家坎特罗维茨指出,上大学所需费用的增长速度超过助学金的增长速度,这是一个主要原因:“学生贷款的负债在过去4年中增长了3,000亿美元,主要是由于以需要为基础的助学金没有跟上上大学的开销增长的速度。”

他举例说,今年秋季一份助学金的最高额度为5,550美元,明年不再增加,因此不足以填补不断增加的大学学费等开销。

此外,据合众国际社报导,经济衰退迫使许多失业者重返大学修课“充电”,以提高自身的就业竞争力。这些重进大学“回炉”的失业人士有一部分也需要靠借贷来缴付学费等开支。

底特律自由报的一位专栏作家写道,过去20年来,美国大学的学费平均上涨幅度大大超过通货膨胀的速度。这位专栏作家援引一个网上学生论坛管理人的话说,“如今欠学生贷款债务的学生比以往惨了许多”。

学生贷款问题专家坎特罗维茨担心,学生贷款若是照当前的速度增长下去,未来数年将成为美国社会的一大问题。

他说:“如果学生贷款继续按照目前的速度增加,我们就会看到越来越多的学生为了受教育而过量借钱,这通常意味着欠债者需要20年、25年甚至30年才能还清,这还意味着这些学生在他们的孩子也需要靠贷款上大学的时候仍然在偿还他们早先欠下的贷款。”

这位专家表示,自己还背着一身债的家长自然没有很大能力来帮助孩子付学费。据美国一项关于高等教育学生助学金的调查,今天的大学生在毕业后平均每人欠债两万三千多美元。

坎特罗维茨呼吁有关方面认真对待有关问题,立即采取行动。他说:“我们需要在中等以上教育方面设立一个优先进行的工作重点,扩大对这方面的投资。我认为,我们需要立即把助学金的最高限额提高一倍。”

美国联邦政府和一些银行都设有专为大学生或高中毕业生求学而设立的贷款项目。这些贷款一般都属于低息长期贷款,有些贷款可以在学生毕业或找到工作有了固定收入后再分期偿还,所以学生贷款通常是为支付学费而借钱的人们的首选。

另一方面,学生贷款的债务不能像信用卡债务那样一旦欠债人宣布破产可以免于追讨。美国法律规定,学生贷款的欠债人必须全额偿还所借贷款,如不能在还贷期限内付清,须从欠债人的社会保障金中扣还。

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