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中国时间: 02:21 2016年12月03日星期六

美日韩考虑采取措施确保稀土供应


日本和韩国表示,将增加稀土元素的储存。另外,美国国会10月初将举行听证,对军方是否过度依赖中国稀土进行审议。分析人士指出,媒体报导的中国禁止向日本出口稀土的消息实际上为各国对中国稀土资源的依赖敲响了警钟。他们还担心中国会越来越把资源当成一种战略工具。

日本经济产业大臣大畠章宏(Akihiro Ohata)星期五表示,经济产业部希望在2010财年在追加预算中拨出资金,用于确保稀土金属的稳定供应。日本星期五还公布了稀土矿资源保障政策,内容包括贮存资源以及寻求中国以外的供应来源。

《日经新闻》9月30号报导,该行动是在中国上个星期限制出口稀土到日本以后发生的。西方媒体报导,日本扣押中国渔船船长事件之后,中国政府禁止向日本出口稀土,不过,这种说法遭到中国政府的一再否认。大畠章宏确认,中国这个星期早些时候已经恢复向日本运送稀土。

日本不是唯一一个对过度依赖中国稀土现状表示担忧的国家。韩国星期四表示,计划将拨款1500万美元增加稀土的储存,并寻找稀土的替代矿产。美国能源部官员星期四表示,能源部将在今后几个星期内拟定战略,增加美国产量,找到替代材料,并提高稀土使用效率。另外,美国参议院军事委员会10月5号将举行听证,以确定军方是否对中国稀土过度依赖。五角大楼也将完成自己对同一问题的审议。

稀土是指17种化学上相似的金属元素,如铕、钇和镧,它们具有独特的磁性、光学性和其它特性,对微型化、激光和能源效率至关重要。从精确制导武器、夜视仪和雷达系统,到绿色科技如混合动力汽车和风力涡轮机都离不开稀土。

中国在稀土生产方面拥有垄断地位。目前,世界上97%的稀土生产来自中国。中国是在当时最高领导人邓小平的指示下开始加快稀土生产的。邓小平甚至将中国稀土的生产与沙特阿拉伯的石油相提并论。他说:“中东有石油,中国有稀土。”

分析人士指出, 中国限制向日本出口稀土的说法无疑为各国对中国稀土的依赖敲响了警钟。美国智库美国传统基金会国防战略研究员成斌(Dean Cheng)对美国之音说:

“媒体报导说,中国在尖阁列岛/钓鱼岛事件后,控制了稀土的出口。我的看法是,这起事件为很多国家敲响了警钟,包括美国、日本和其他亚洲国家。他们开始关注中国如何看待自己的出口和经济制衡能力。中国采取的显然是一种重商主义观点,那就是,出口不仅是贸易问题,更是一种战略武器。”

实际上,各国对过度依赖中国稀土的担忧在中日撞船事件之前就存在。去年,中国对稀土元素设定了全球出口配额,就引发了各国政府的忧虑。美国政府问责办公室今年4月就警告说,由于缺乏稀土供应,军方有很多弱势。

美国曾经是世界最大的稀土供应国,但是因为对环境问题的担忧,美国在2002年关闭了最后一个稀土矿公司Molycorp。美国现在所需的稀土100%依赖进口。不过,Molycorp公司正寻求重启并扩大稀土资源的生产,该公司在加州的帕斯山拥有一个矿场,那里拥有除中国以外最大最丰富的稀土矿。

但是,传统基金会的成斌指出,各国要挑战中国的垄断地位并不容易。虽然稀土资源并不希缺,但是开采过程难度较大,而且还具有环境危害性。

他说:“你不得不在开采稀土矿和进口稀土以及环境问题方面做出权衡。独居矿,稀土矿中的一种重要矿藏,在开采的时候,会产生钍元素,这是具有放射性的一种物质。这就是为什么稀土矿开采较少的原因,因为有环境影响。”

中国官员也曾表示,之所以提高对稀土出口的限制是出于对环境问题的考虑。美国政府问责办公室说,美国可能需要15年的时间才能重建自给自足的稀土供应链。

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