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中国时间: 10:37 2016年12月03日星期六

中国控制全球稀土供应引发美安全关注


美国加州的稀土矿

美国加州的稀土矿

中国目前控制着世界上几乎全部的稀土供应。

*国会听证*

美国国会参议院能源及自然资源委员会(Energy and Natural Resources)能源小组委员会9月30号举行听证,讨论恢复美国稀土生产的可能性。

包括能源小组委员会主席、民主党参议员玛丽亚·坎特韦尔
(Maria Cantwell) 在内的大多数出席者表达了对中国控制稀土出口在全球引起的担忧。

坎特韦尔说中国商务部7月宣布减少稀土出口72%,引起全球担忧稀土供应中断:"美国的稀土供应全靠从中国进口。目前有证据显示中国要利用它对市场的控制来发挥影响。"

*麦凯恩: 国家安全问题*

稀土的用途广泛,包括很多先进的军事装备,例如战斗机引擎和导航系统等。

资深参议员麦凯恩(John McCain)说,这是一个涉及到国家安全的问题:"数字告诉我们这些物资将变得越来越稀少,中国很可能会像对付日本那样对我们采取措施,那将产生重大影响。"

麦凯恩参议员所说的是最近中日两国围绕钓鱼岛产生争端,有报导说中国停止对日出口稀土;虽然中国后来否认曾经下令停止出口,但是依然引发了极大的关注。

*美国需要可靠的供应渠道*

美国过去是稀土生产大国,到1990年代被中国超越,2002年美国关闭了所有主要的稀土矿,原因之一是环境污染。

目前中国控制着全世界96%的稀土产量。

美国国内出现了要求恢复稀土生产的呼声。

布鲁金斯研究所中国问题专家李侃如说,国际贸易中一个国家控制某种产品供应市场的情况时有发生,不过关键问题是这个国家必须构成一个可靠的供应渠道,也就是说其他不生产这种产品的国家随时都可以按照市场价格购买这种产品。

李侃如说:"过去中国提供了可靠的供应渠道,但现在不是了。情况发生变化的时候,特别是那些对美国未来经济很重要的产品,例如清洁能源以及军事产品,如果中国不能保证供应,美国就别无选择,一定要发展其他产品来源。"

*企业面临的障碍*

不过美国恢复稀土生产并非易事。今年4月政府问责局(Government Accountability Office)的一份报告称美国恢复稀土生产可能需要15年的时间。

在9月30号的国会听证上,从事矿业开采的福梅升资本公司(Formation Capital Corporation)环境事务经理鲁佛(Preston Rufe)说,美国企业面临的挑战之一是政府法规总是在变化。

他说:“在美国一个项目从计划到投入生产平均要花6、7年的时间,比其他国家要长。企业面临的最大障碍是政府法规的不确定性。因为这么长时间内环境法会发生很大变化,引起企业对在美国投资的担忧。”

*国会的有关法案*

美国国会众议院已经在9月29号通过了一项恢复稀土生产的法案(the Rare Earths and Critical Materials Revitalization Act of 2010)。

这项法案的提案人是来自宾夕法尼亚的民主党众议员道凯珀尔(Rep· Kathy Dahlkemper)。

她说,中国正在利用对稀土供应的控制地位来遏制其他国家,美国需要迅速行动,建立稀土供应体系:“这样美国就不会依赖中国,或者依赖任何国家,来获得对国家安全至关重要的物质材料。”

阿拉斯加州参议员默考斯基(Lisa Murkowski)提出的一项类似法案目前进入了委员会讨论阶段。

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