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中国时间: 20:38 2016年12月09日星期五

孕早期营养不良增加子女老年痴呆风险


一项新的研究发现,如果妈妈在怀孕早期营养严重不足,可能会增加孩子几十年后患老年痴呆症的风险。这项研究并非在实验室中进行,而是二战期间在荷兰进行的。

1944年年底,占领荷兰的纳粹军队对荷兰部分地区实行了长达5个月之久的食品禁运,报复荷兰一次旨在破坏德国军队行动的铁路罢工。

在那段饥荒的日子里,荷兰居民包括孕妇在内每天只能吃到400卡路里的食物。那个时期出生的孩子被称为“荷兰饥荒婴儿”。他们出生后的几十年间一直受到密切关注。研究人员把这批人和大饥荒前后出生的孩子进行对比,做了一系列研究,以确定母亲孕期营养不足对孩子的长期影响。

在最新的一个研究项目中,阿姆斯特丹大学的苏珊娜·德罗伊和她的同事们对现在年龄在56至59岁的这批“饥荒婴儿”进行测试,检查这些人是否有老年痴呆的早期症状。

研究人员发现,除了一项所谓的“斯特鲁测验”,研究对象和对照组在其它方面基本没有差别。在“斯特鲁测验”中,接受测试的人会看到一个用别种颜色印的颜色单字,比如用黄色印“红”这个字。他们被要求说出这个字的颜色,而不是这个字本身。德罗伊说:“我们发现,母亲在怀孕早期赶上大饥荒的人,在‘斯特鲁测验’中做得比别人差。这是一个有意思的发现,因为最近有一项调查显示,后来患老年痴呆症的人,最早的表现之一就是这个‘斯特鲁测验’可能通不过。”

1970年代,这同一批人还是年轻力壮的新兵时,研究人员对他们进行了测试,没有发现这些饥荒婴儿和对照组有任何智力差别。不过,以前有一些研究显示出饥荒婴儿在身体健康方面的差别,比如肥胖、心脏疾病和糖尿病的比例超过对照组。

德罗伊的研究并不是要找出到底是哪些具体原因导致了一些差别,但是德罗伊表示,那些母亲在怀孕初期营养不良的孩子无法通过“斯特鲁测验”的事实说明了一种可能性。她说:“我们认为,这个事实给了我们一点启发,也就是,人的中枢神经系统是在怀孕初期发育的,一旦营养跟不上,中枢神经系统就没有发育得很好,或者对衰老过程特别敏感。我们认为这种说法是有可能的,当然我们现在还不能完全确定。”

德罗伊表示,她和她的同事们将继续跟踪观察那些在二战饥荒期间出生的人,以期更多了解孕期营养不良带来的后果。德罗伊的研究报告刊登在美国《国家科学院院刊》上。

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