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中国时间: 20:18 2016年12月03日星期六

美国航天局唯一的一对孪生兄弟


斯考特.凯利(左)和他的孪生兄弟马克.凯利明年初将在地球轨道上相会

斯考特.凯利(左)和他的孪生兄弟马克.凯利明年初将在地球轨道上相会

美国航空航天管理局唯一的一对孪生兄弟,预定明年初在地球轨道上相会。其中一名将担任国际空间站的指挥官,另一名将作为美国航天飞机最后一次飞行的指令长进入空间站。他们这次会合,将成为有史以来双胞胎兄弟首次同时在太空飞行。事实上,这兄弟俩的生活经常在两条平行的轨迹上。

像大多数的孪生兄弟一样,斯考特.凯利和他的兄弟马克.凯利在孩童时期有许多共同点。他们甚至同时获得工作。斯考特说:“我们17岁时,在同一家救护公司工作。记得我们15岁那年,还一起做过比萨饼。”

马克说,他们两人的事业也是平行的。“我们同时在航空母舰上担任飞行员。我飞A-6攻击机,斯考特飞 F-14 战斗机。后来我们成为试飞员。许多试飞员都对航天计划有兴趣。所以我们俩一起申请,又幸运地一起被录取了。”

那是1996年的事,当时他们32岁。从那以后,哥俩都进行过多次航天飞行。但是从来没有一起飞过。这种情况明年年初就会改变了,届时,这两位孪生兄弟宇航员将在国际空间站会合。

马克随奋进号航天飞机携带物资与国际空间站对接时,斯考特将负责指挥。斯考特说,围绕他们这次引人注目的飞行,有许多报导还联想到双子星座,不过他们知道自己有工作要做。他说:“我们的关注的是成功完成这次任务。我们了解,这件事让人们很感兴趣。但是我们的首要目标是把工作做好,平安回家。”

明年2月份的这次任务将是美国航空航天局的最后一次飞行计划。有批评者警告说,这项计划的结束,将给国际空间站的人员和物资运送带来困难。但奋进号指令长马克·凯利说,现在是航空航天局让航天飞机退役、朝新方向发展的时候了。他说:“奋进号已经飞了很长时间。它原本是为建造空间站设计的。在STS-134号飞行之后,国际空间站的建造也将完成。奋进号已经完成了自己的工作。为了建造新一级的火箭和新的宇宙飞行器,我们必须让航天飞机退役。这是我们计划已久的事, 至少计划了6年了。”

斯考特和马克说,能执行太空任务,使他们感到荣幸,能通过参与航天计划为国家出力,他们感到非常光荣。凯利兄弟说,他们多次在地球轨道上的飞行,让他们对这个行星有了新的认识。

斯考特说:“一件让宇航员感到惊奇的事是,当你从太空俯瞰地球时,你会发现地球上没有国界。这些政治上划分的界线并不存在。你会意识到,我们都是这个地球上的一分子。另外一件事就是,从太空上观望地球的大气层,它非常薄,非常脆弱。”

马克对此表示赞同,他说:“是这样。当你从太空看地球时,地球像是一颗蓝色的大理石球。你看着海平面,大气层就是薄薄的一层。你会觉得,大气层这么薄,这么脆弱,我们都应该做些什么来保护它。”

当明年凯利兄弟在太空相会时,其他机组人员不会有任何困难区分这秃头的弟兄俩。因为马克说,他还会留着他那标志性的胡须。

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