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中国时间: 15:39 2016年12月10日星期六

学者:市场规律将打破中国的稀土垄断


温家宝谈到稀土的可持续发展、本国需要和世界需要,当前和长远

温家宝谈到稀土的可持续发展、本国需要和世界需要,当前和长远

看来有关中国对日本停止出口稀土事件的“蝴蝶效应”还在继续。在美国,从政府高官到国会到商业团体都表示了对中国控制稀土问题的关切。但也有分析人士指出,没有必要对稀土供应感到恐慌,因为市场的力量会解决一切。与此同时,中国总理温家宝在欧洲表示,中国政府对稀土加以管理和控制是必要的,但决不会封锁。

美国商业团体敦促奥巴马政府向中国施压,要求中国放宽对稀土出口的限制。美国商会大中华区高级主管王杰(Jeremie Waterman)表示:“我们希望美国政府能够敦促中国政府解除对稀土出口和配额的限制,放宽对稀土销售的干预。”他表示,希望今年晚些时候在华盛顿举行的一年一度的美中商贸联委会上该问题能够得以解决。

与此同时,美国商务部长骆家辉表示,应当把稀土问题拿到20国集团11月在韩国首尔举行的峰会上加以讨论。

美国电子能源公司副总裁彼得·邓特(Peter Dent)说,他相信,中国限制稀土出口的做法违反了世贸组织的规定,他说,“我们对目前稀土市场的形势严重关切,美国政府有必要采取相关的工业和贸易政策,与我们的盟国和其他可信的生产商合作,来保护国家安全利益。”

美国国会众议院院会9月29号通过了与中国有关的稀土和重要物资振兴法案。美国国会参议院能源小组委员会9月30号举行听证,讨论恢复美国稀土生产的可能性。
统称稀土元素的17种化学元素列表

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全球97%的稀土是在中国生产的。稀土在国防科技和绿色科技中应用广泛。从精确制导武器、夜视仪和雷达系统,到混合动力汽车和风力涡轮机都离不开稀土。美国武器系统使用的稀土100%来自中国。自从中国开始限制稀土出口以来,美国朝野对中国在稀土市场的垄断地位的担忧越来越深。

美国J.A格林公司总裁杰弗里·格林(Jeffery A Green)的一席话总结了美国在稀土问题上态度的转变。格林几年前就呼吁美国政府采取行动,改变中国在稀土市场的主导地位。他在美国战略与国际研究中心组织的一个有关“欧美面临的资源挑战”的研讨会上说:

“四、五年前,当我在国会山,在其他公开场合表示担忧的时候,只有三个人表示关注,真的只有三两个人。但是,过去一年,尤其是上个月,局面改变了很多。真的可以这么说,问题全面爆发了。这个问题(稀土)变成了涉及国家安全的话题,变成了报纸的头条,很大程度上是因为中国人的行动。这在很多方面对美国政府都有帮助。在我看来,这件事情上的平衡已经发生了改变。”

不过, 在全球一片恐慌中,有一个声音在告诉大家,中国垄断稀土供应确实令人担忧,但不应该如此恐慌。

美国智库传统基金会的史剑道(Derek Scissors)撰文说,中国在稀土生产中占主导地位,大家有理由担忧,但是有些人对整个事件的评估带有恐慌的成分,却是没有道理的。他认为,中国控制稀土的长期问题会通过市场机制来解决。 他对美国之音说:

“从经济学角度来说,这是一个很正常的状态。也许中国的做法不那么理想,但是这是很正常的行为。中国通过低廉的价格,将其他竞争者挤出了市场。现在他们控制了全球大部分的稀土生产,但是如果他们抬高价格,结果大家又会回到市场。除时间之外,没有什么可以阻止美国、澳大利亚或是其他国家生产稀土。”
丰田混合动力汽车 稀土矿物影响该行业发展

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事实上,市场已经开始行动。2002年关闭美国最后一个稀土矿的公司,Molycorp,正寻求重启并扩大稀土资源的生产。澳大利亚的稀土矿业公司Lynas也极具潜力。据报导,日本已开始将目光转向该公司。有报导说,随着中国绿色科技的发展,对稀土的需求增加,5到10年间,中国可能会成为一个稀土净进口国,而Lynas 可能向中国出口稀土。

格林公司总裁格林说,开采稀土矿的资金已经不成问题。Molycorp公司七八月份通过公开募股的方式已经筹集了3亿9千4百万美元,而澳大利亚的Lynus去年从市场上筹集到了4亿1千5百万美元。

除开采新矿之外,美欧商业组织跨大西洋商业对话的欧洲执行主任杰弗里·布里金肖(Jeffery Briginshaw)在美国战略与国际研究中心的研讨会上建议,美欧还可以通过提高资源使用效率、回收资源以及寻找替代物资的方式来改变现在的局面。

面对世界的一片担忧和指责,中国总理温家宝在布鲁塞尔表示,中国要保持稀土可持续发展,不仅满足本国需要还要照顾世界需要,不仅立足当前,更要着眼长远;中国政府对稀土加以管理和控制是必要的,但决不会封锁。中国商务部长陈德铭此前也表示,中国在稀土问题上的做法完全符合世贸组织原则。

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