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中国时间: 00:14 2016年12月07日星期三

以植物燃料为动力的飞机


美国海军试验飞机新燃料,50%来自石油,50%来自亚麻荠籽

美国海军试验飞机新燃料,50%来自石油,50%来自亚麻荠籽

气候变化,原油价格动荡,以及最近墨西哥湾原油泄漏事故促使更多的人呼吁结束美国对石油的依赖。美国海军和商业航空界正在寻找替代能源,考虑用植物油取代原油做喷气机燃料。

美国海军一架F-18战斗机从马里兰州帕塔克森特河的试验场起飞。这架超音速喷气式战斗机的燃料50%来自石油,另外50%来自亚麻荠籽。

里克.卡明是美国海军替代能源试验项目的主任。他说,石油没有什么不好:“石油很好。我们研制的所有武器机械系统都是以石油为能源的。但石油的问题是,要进口、价格波动、耗费大量的美元从海外购买石油。”

卡明说,对F-18战斗机来说,进口石油或美国自产的亚麻荠籽油一样好用。“我们用亚麻荠籽油进行的所有试验,都显示了亚麻荠籽油比石油一点不差,甚至有时候比石油还更好一些。”

燃料油提炼设备制造厂商Honeywell UOP负责可再生能源项目的吉姆.莱卡斯基说,看一看亚麻荠籽油的化学结构就可以知道这一点。他说,“亚麻荠籽油的化学结构跟柴油或喷气机燃料油没有什么差别。”

喷气战斗机的燃料和跟客机的燃料也没有什么区别。日本航空公司是去年好几家成功地使用生物燃料进行飞行试验的公司之一。

最近石油价格暴涨,是促使人们对生物燃料更感兴趣的一个重大因素。但是,对环境的担心也是一个因素。燃料燃烧会产生温室效应气体二氧化碳。植物生长则吸收二氧化碳。

越来越多的人对生物燃料产生兴趣,也造成了一种商业机会。

燃料油提炼设备制造厂商Honeywell UOP公司的莱卡斯基说,“我们确实是把这看作是一种机会。首先,这可以让我们把业务扩大到对环境十分重要的一个领域。再者,我们可以以一种非常有影响、非常有意义的方式扩展业务。”

他说,在今后10年里,他希望看到美国三分之一的运输用燃料是生物燃料,包括亚麻荠籽油。

但是,公共政策研究机构兰德公司的吉姆.巴蒂斯不认为种植亚麻荠取代石油是什么好主意。他说,“种植植物、生产美国需燃料油的百分之一,就需要美国十分之一的耕地,是所有耕地的百分之10,而不仅仅是燃料植物的用地。这将改变大量可耕地的用途。”

巴蒂斯说,假如亚麻荠种植排挤了小麦种植面积,情况会很不妙:“这就意味着在世界某些地方,人们要砍伐一片森林,或开垦一块草原,以便种小麦。”

砍伐森林将释放大量的温室效应气体,结果抵消了替代石油能带来的所有好处。

但现在这还不是问题,因为目前没有多少农民种植亚麻荠。美国海军的卡明说,另外还有一个问题:“就是没有大规模生产这种燃料的工厂。因此,需要商业投资。”

卡明说,商业投资将使植物燃料价格下跌。海军以一升15美元的价格购买亚麻荠籽油用于试验。石油燃料才是大约1美元一升。

亚麻荠籽油只是未来生物燃料的一个候选者。其他可能的生物燃料包括动物脂肪和藻类。Honeywell UOP公司的莱卡斯基说,我们需要考虑所有的这些可能的生物燃料来源。他说,“这些替代燃料本身都是只能替代一小部分现有的燃料。但是要是把它们加起来,就可以产生影响。”

这种影响可能促使美国海军改变战斗机燃料,并改变美国的经济。

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