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中国时间: 01:19 2016年12月11日星期日

经济低迷给美国殡葬业带来冲击


传统土葬减少对美国花岗岩和大理石加工业造成影响

传统土葬减少对美国花岗岩和大理石加工业造成影响

多年来,美国的殡葬业被视为不会受经济衰退的冲击。可是如今,就连那些家有丧事的人也收紧荷包,更加注意费用了。许多家庭放弃传统的土葬而选用比较不那么昂贵的火葬。这种改变对殡葬业的方方面面都带来很大影响。

丽沙.亚历山德罗普洛斯开玩笑说,她的多数朋友都是殡葬指导员。她在新布罕什尔州的朴茨茅斯有一家销售花岗岩墓碑的公司。她丈夫制作穹顶墓穴,也就是放置棺材的混凝土墓室。她说:“土葬减少了。火葬增加了60%。他以前每个月最少做30个土葬,现在减少到大约7个或者8个。这对我们有很大影响。”

火葬率多年来一直在上升。在有些地方,多达70%的美国人现在选择火葬,而不是传统的土葬。亚历山德罗普洛斯说,自经济下滑以来,火葬更加获得人们青睐。她说:“一个简单的火葬仪式的费用是995美元,而一个完整的土葬平均要花费8,500美元。所以,从钱上来说,这是个巨大差别。”

因所在地区不同和所要求的额外服务有别,费用会有很大差异。佛蒙特州殡葬指导员协会发言人兰迪.加纳表示,在佛蒙特这样的乡村小州,一个完整的土葬和附加的墓地费用可能从7,000美元左右起价,超过许多中产阶级家庭的月收入。他说:“一般来说,跟有棺材、墓穴、告别仪式等全套项目的一个完整土葬相比,立即把遗体火化,紧接着在墓地下葬之后来一个追思会,费用大概少35%到40%。”

加纳说,佛蒙特州的殡葬指导员的收益下跌了10%到15%。由于更少的人选择传统的土葬,棺材和墓地的销售下降,墓碑的销售也是如此,就像丽沙.亚历山德罗普洛斯制作的那些墓碑一样。这对美国的花岗岩和大理石加工业造成了影响。

佛蒙特花岗岩工业公司雇用了61个人,去年的销售额在1,200万美元左右。公司老板杰夫.马特尔说,销售额比去年有所下降。“我亲自到俄亥俄州、密西根州和宾夕法尼亚州西部去。6月去跑了两个星期,拜访墓碑零售商,大概在那两个星期打了50个销售电话,他们的销售额全都大跌了15%到20%。”

除了需求萎缩,花岗岩厂商也面临来自中国的竞争。

马特尔说,他预计殡葬业的时运不会很快好转。他说,美国人太爱挪动,不会拴在一个地方,无论是生还是死。“传统的家庭有祖父住在比如说巴尔,儿女们都住在巴尔,孙子孙女们也住在巴尔。这样的情况不再有了。所以,祭扫活动不再是什么重要的事,没人到墓地去说,这儿是祖父母,那是妈妈爸爸,我以后也要葬在同一个墓地。”

丽沙.亚历山德罗普洛斯也这样认为,“我认为,墓碑业和殡葬业再也不会向以往那样了。我认为,人们现在很实际。他们不要花那么多钱来入土安葬。他们不要把钱花在墓地里。这就是为什么我们也得推陈出新,”

而且要适应在处理亲人丧事方面与父辈、祖辈想法不同的一代人。

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