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中国时间: 15:27 2016年12月03日星期六

建国史话(135):十九世纪移民故事


1897年的费城--马车和电车行驶在同一条街上

1897年的费城--马车和电车行驶在同一条街上

自由女神像是法国人民送给美国人民的礼物。自由女神矗立在纽约港,高举着火炬。数百万乘船来美国的移民在进入埃利斯岛的移民入境处之前,都能看到自由女神像。

美国生活正在急速变化。1860年前,美国是一个农业国,而在1860年以后,美国开始由农业经济向工业经济转变。1860年,美国的工商业生产总值不到20亿美元,而三十年之后,也就是1890年时,工业生产总值已经达到100亿美元。

那时,已经有500多万人在工厂和矿山工作,还有300万人在建筑和运输业工作。年复一年,美国经济持续增长,产业工人的数量也在持续增加。

许多新兴产业的工人来自美国的农场。农耕很辛苦,又挣不到几个钱。所以年轻人总是千方百计离开农场,到城里去追求更轻松、更美好的生活。

许多人在工厂里找到了他们的新生活。一个年轻人,如果工作努力,学会新技术,很快就能得到越来越好的工作。

不仅美国的农民有这样的机会,从世界各地到美国来的移民也同样如此。这些移民出于不同的理由,从不同的国家来到美国,但他们有一个共同的愿望,那就是在美国这个新世界里过上更好的生活。

十九世纪五十年代,美国的工业革命才刚刚开始,工厂需要全能型的技术工人。工厂主出高工资吸引这种技术工人。

英国工人就是这种全能型的,很多工人在英国的工厂里已经工作了好多年。但是,他们在英国的工资很低。

这些技工如果在美国的话,挣的工资会比英国高许多。所以,数十万英国技术工人来到美国。结果,在美国的一些工厂里,甚至在有的产业里,做工的全是英国人。

在麻萨诸塞州的福尔里弗,服装厂里到处都是来自英国兰开夏的年轻人;旧金山造船厂里绝大多数工人来自苏格兰;而美国许多煤矿里的矿工大都来自威尔士。

许多移民原本是农民,他们来美国是因为在这里可以免费获得土地。他们在美国西部富饶的土地上开垦自己的新农场。

当时,英国最流行的歌曲之一唱的就是在美国的美好生活,这首歌叫《To The West》--《到西部去》。歌中描绘的情景让许多人决定移民到美国去。歌中唱道:
“到西部去,到西部去,
那里是自由的土地,
密苏里河滚滚而下,
奔腾入海;
那里的人只要肯耕耘就能有收获,
最穷苦的人也能从大地收获硕果;
那里年轻人快乐,
老人无忧,
去吧,去那遥远的西部吧。”

十九世纪,美国成为一些移民追寻更好生活的目的地。但是,对另外一些人来说,移民到美国也许是他们最后的希望。

在十九世纪四十年代,爱尔兰的农作物连年欠收,饥饿的人们不得不背井离乡。仅1850年这一年,就有11万7千人离开爱尔兰来到美国。他们中的大多数人没钱,也没文化。美国对他们而言是一个神奇的名字。

在整个欧洲,每当生活困苦时,人们就想到移民美国。在一些国家甚至出现了一些帮助人们移民美国的组织。有一位波兰农民给当时在华沙的一个这样的组织写信说:“我想去美国,但我没有钱,我除了有一双手、一个妻子和九个孩子外,什么也没有。尽管我很强壮,身体健康,而且只有四十五岁,但我根本就没有工作可做。在波兰,我已经去了我能去的所有城镇,但没有一个地方能让我挣更多钱。我想要工作,但我能做什么呢。我不会去偷盗,但我没有工作。所以,我请求你们接受我,帮我去美国。”

随着时间的流逝,已经没有多少人是为了更好的工作而移民美国了,他们中大多数人到美国只是为了能够找到工作。在欧洲的所有城市里,找工作已经非常困难。

1870年,一位英国议员对议会说,英国人离开自己的国家,不是因为他们想离开,而是不得已而离开。因为他们在国内找不到工作。

他说,就在我说这番话的时候,伦敦和英国的其它城市里成百上千人正因为没有东西吃而饿死,他们是新一轮工业和农业革命的牺牲品。

当时,小型家庭农场正在消失,代之而起的是现代化大农场,这样的农场产量更高,新机器取代了工人的位置。数百万农民不得不寻找其它工作。有些人在工厂里找到了工作。虽然工业也在快速发展,但发展速度还是不能给所有的失业农民提供就业机会。

在此后的十年里,数百万人从英国、德国和斯堪的纳维亚半岛各个国家来到美国。但随着这些国家的工业发展壮大,就业岗位不断增加,移民美国的洪流开始减慢。

代之而起的是来自南欧和东欧各国的移民。那时,反犹情绪席卷俄罗斯和波兰,针对犹太人的暴力迫使许多犹太人移民到美国。十九世纪八十年代后期,意大利南部暴发大面积霍乱,许多家庭因害怕得病而移民到美国。

还有些人是因为本国政府扩军而决定移民美国。不想当兵的年轻人通常会逃到美国。扩军需要庞大的经费,许多人不愿意承担由此而生的高额税赋,决定移民到美国。总之,无论出于什么原因,世界各地的人们源源不断地涌向美国。

1880年的一幅图片,显示抵达纽约加登堡的大量移民

1880年的一幅图片,显示抵达纽约加登堡的大量移民

这些新移民和早先的移民不一样。他们没有什么技术,大部分人是文盲。工厂主发现,这些南欧和东欧的移民非常能够吃苦,他们不会因为工作艰苦和工资低而抗议,不会要求改善工作环境,不会加入工会或举行罢工。

于是,工厂主开始用这些新移民来替代高工资的美国和英国工人。老板们需要越来越多这样的新工人,他们还让新移民写信给国内的亲戚朋友,“告诉他们来美国,这里有的是工作。”

美国的来信吸引了更多的移民。大型轮船公司也帮助企业征招更多的工人。它们雇用成千上万的代理人,在欧洲各地出售到美国的船票。

这么做的目的是,轮船公司的船在把农作物运到欧洲后,返回美国时不跑空船,能再运送大量的移民到美国。

数十万不同宗教信仰的移民从欧洲各地来到美国。许多移民留在了纽约和其它东部城市,但更多的人向西边迁移。他们在宾夕法尼亚的钢铁厂、西维吉尼亚的煤矿、密西根州的木材厂和芝加哥的养殖场、肉联厂找到了工作。

在短短的几年中,外国出生的工人占据了美国许多行业中的非技术型岗位。于是,美国本土工人开始抗议,要求结束移民潮。

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