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中国时间: 10:59 2016年12月11日星期日

美国科学家干细胞研究获重大突破


干细胞

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美国生命科学研究人员诱导出可以替代人类胚胎干细胞的多能干细胞,从而在干细胞研究方面实现重大突破。一些专家认为,这项新的研究成果避开了围绕胚胎干细胞研究所产生的伦理争议。

哈佛大学干细胞研究所的研究人员日前宣布,他们发明了一种有效的方法,不用摧毁人类胚胎,就可以制造出人类胚胎干细胞的替代细胞。领导这项研究的德里克·罗西医生介绍说,他们根据日本科学家山中伸弥发明的技术,把4个基因引入皮肤细胞,使皮肤细胞转换成与人类胚胎干细胞非常相似的成体干细胞,即多能干细胞。

罗西说:“我们发现,我们从病患皮肤细胞诱导出的干细胞,无论在分子特性,还是在功能特性方面,都和人类胚胎干细胞非常相似,从而使我们确信,我们制造出了高质量的多能干细胞。”

罗西医生指出,过去通过逆转录病毒传染细胞的方法增加了细胞癌变的可能性,而他们发明的制造多能干细胞的方法要更加安全。另外,他们使细胞重新编程的效率也比从前大大提高了。

罗西说:“我们的技术效率非常高。过去,把细胞重新编程为多能干细胞的程序极为缺乏效率,只有不到百分之0.1的诱导细胞被重新编程为干细胞。我们现在的效率是过去方法的大约100倍。”

“家庭研究委员会”生命科学高级研究员戴维·普伦蒂斯进一步解释说,过去,研究人员通过病毒传染细胞的方法,把基因引入皮肤细胞,但是,这个方法增加了细胞癌变的风险,而哈佛大学研究人员使用信使核糖核酸对细胞重新编程,在制造出与胚胎干细胞相似的多能干细胞后,信使核糖核酸就会撤出,因此不会造成细胞癌变的问题。

普伦蒂斯指出,这个新的研究成果不仅提高了重新编程细胞的速度和效率,而且还可以从任何人体内提取细胞,并诱导出多能干细胞。

普伦蒂斯说:“你可以从包括病患在内的任何人提取细胞,诱导出多能干细胞来,然后把这些细胞再重新植入病患体内,由于这个过程不会产生移植排异反应,因此,好处远远大于人体胚胎干细胞,因为使用人体胚胎干细胞就必须摧毁胚胎。”

普伦蒂斯认为,诱导多能干细胞的程序因此变得更为容易,任何拥有这个技术的大学现在都可以诱导出多能干细胞来。最重要的是,它完全绕开了因使用人体胚胎干细胞所产生的伦理问题。

有关人体胚胎干细胞的研究在美国一直以来都是起了人们激烈争议的问题。最初,威斯康辛大学的研究人员在1998年首次从人类胚胎中分离出干细胞。由于胚胎干细胞有分化成生物体内任何组织和细胞的潜在能力,所以这个研究成果为培养所需要的组织和细胞,取代人体内坏死的组织和细胞,以及治疗一些疑难杂症带来了希望。

但是,反对人士提出,胚胎干细胞研究必须提取干细胞,而提取干细胞就要摧毁胚胎,这种做法无异于扼杀生命。支持人士则反驳说,胚胎只是人类生长的初期阶段,还没有长成生命,因此不能称为人。他们特别指出,这方面的研究有助于帕金森症、老年痴呆症、癌症以及糖尿病的治疗。

罗西医生表示,作为研究人员,他们都希望有一天不再用人类胚胎干细胞从事医学研究,而诱导多能干细胞的出现,让他们预见到这个可能性。

罗西说:“尽管如此,我认为,资助以及从事人类胚胎干细胞研究仍然非常重要,因为迄今为止,其它细胞都是以人类胚胎干细胞作为参照的,也就是说,如果没有人类胚胎干细胞作为参照,我们就不会知道我们制造的人造干细胞的质量如何。”

但是, “家庭研究委员会”生命科学高级研究员普伦蒂斯认为,人类胚胎干细胞研究已经过时:“我认为没有必要进一步从事人类胚胎干细胞研究,或者为制造胚胎干细胞而从事胚胎研究了,因为诱导多能干细胞具备科学家们感兴趣的所有特性。人类胚胎干细胞研究已经是过时的科学了。我鼓励科学家们发展新的科学领域,并集中在已经为病患提供治疗的成体干细胞研究上面。”

奥巴马总统上任后解除了对用联邦资金支持胚胎干细胞研究的限制。他通过签署行政命令推翻了前任布什早年颁布的禁止联邦政府提供资金支持人类胚胎干细胞研究的禁令。奥巴马认为前任的举措在科学和道德价值观之间作出了错误选择。

但是,布什总统认为,任何生命,包括早期阶段的胚胎,都不应该被摧毁,即使是为了拯救他人生命的医学研究的需要,也不能这么做。他指出,美国的建国原则是,人人与生俱来是平等的,而且被造物主赋予了生命的权利。

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