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中国时间: 04:39 2016年12月08日星期四

听众信箱:美国有软禁制度吗?


位于首都华盛顿的联邦地区法院

位于首都华盛顿的联邦地区法院

获得2010年诺贝尔和平奖的被关押的中国异议人士刘晓波的妻子刘霞说,她在家中被当局“软禁”,无法与外界见面。有人问:美国有没有这种把人控制在家不许出门的“软禁”?

美国司法体系中有“软禁”(house arrest, home detention)也就是在把犯罪者拘禁在自己家中的惩罚方式。这是对监禁的替代,和坐牢相比当然算是从轻发落。

*软禁经过正当法律程序*

这里所说的软禁和某些威权国家政府控制政治异议人士的那种权宜手段并不一样。在美国,软禁必须经过正当的法律程序。

某人经法律程序被定罪后,法官可能视其情节较轻不把他(她)判决入狱,而是宣布将其软禁在家。另外,在监狱服刑的某个罪犯,可能获准提前出狱,余下的刑期在家中以软禁方式执行。青少年犯罪也有可能被判软禁而免于坐牢。

另外,法官还可能下令对某名被告执行“审前软禁”(pretrial house arrest),以软禁在家的方式听候审判,以替代在押候审。

联邦和州都有自己的法律系统。一般说来,被执行软禁的人要接受一些限制,包括:不得离开家,必须接受缓刑官或者假释官的监督。在有的案例中,犯人获准在规定时间内出门买东西、上教堂,接受戒毒治疗或者上法庭等等,很多软禁甚至允许犯人离家工作或者上学。

如果被软禁的犯罪者被发现擅自离家而又无法拿出当局认可的理由,有可能受到处罚,包括被关进监狱。
戴在脚腕上的监视仪

戴在脚腕上的监视仪

*脚腕套上电子监视仪*

通常,被软禁在家的犯人要佩戴电子监视装置,以便让当局知其行踪。典型的监视装置是“脚腕带监视仪”(ankle monitor),这种套在脚腕上的监视仪向一个装在犯人家里的接收器发射出无线电波,而接收器则通过电脑网络或电话线把信号发给管教当局或类似机构。

如果信号消失,而犯人在这一时段并没有事先被批准离家,负责监督的缓刑官或假释官就会知道他(她)擅自出门了。现在越来越多的脚腕带监视仪加装了全球卫星定位(GPS)装置。很多装置还能侦测到犯人私拆监测仪的企图。

电子监视系统往往由跟当局签了合同的民间公司安装和维持。犯人一般要为监视系统付钱,每天几美元到十几美元。这涵盖不了全部的监视费用,纳税人因此也要掏钱。不过,一般认为,把犯人软禁在家和把他们关在监狱里相比,纳税人还是省了很多钱。而且,对那些对社区威胁不大的犯人以及青少年犯罪者来说,软禁也是一种更为宽大的惩戒方式。

*社交名媛的监禁与软禁案例*

在美国知名的软禁案例之一是八卦明星帕丽斯.希尔顿2007年的一段经历。那年6月,希尔顿因为违反先前的醉酒开车案的缓刑规定被加州洛杉矶县的一位法官判决监禁45天。在监狱里呆了不到5天的希尔顿被县治安官释放。治安官未和法官磋商,便下令让这位社交名媛出狱,让她戴上电子监视仪,在她的好莱坞豪宅中服完余下的40天。

名人的监禁突然改成软禁,斥责声顿时四起。法官第二天便把希尔顿召回法庭,宣布她必须在狱中服刑。希尔顿在哭喊声中被送回监狱。按照表现良好可提前释放的惯例,她在监狱里总共呆了23天之后刑满出狱。

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