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中国时间: 22:15 2016年12月04日星期日

美国将结束航天飞机30年飞行使命


美国发现号航天飞机定于11月1日在佛罗里达州发射升空,前往国际空间站执行任务。这将是这架航天飞机执行的最后几次使命之一。美国航空航天局即将结束航天飞机的飞行计划,将于明年让可重复使用的航天飞机机队退役。美国航空航天局正在制定未来载人太空探索的新方向。

自上世纪80年代初以来,航天飞机就一直向太空运送宇航员和货物。曾经四次参与航天飞机任务宇航员查尔斯.博尔登是美国航空航天局局长。

查尔斯.博尔登:“只要想想航天飞机时代即将结束就让人的心情难以平复。但是这样做绝对正确。”

美国航空航天局将于明年结束航天飞机飞行计划,启动载人太空飞行的下一步。美国航空航天局计划耗资几十亿美元鼓励发展商业载人太空飞船。航空航天局还希望投资发展先进的太空推进技术。但是到目前为止,建造新一代飞船和运载火箭的努力遇到了技术难题和巨大的成本超支。没有航天飞机,美国航空航天局将不得不花费数亿美元购买俄罗斯联盟号飞船往返于国际空间站的运输飞行。美国总统奥巴马说,目前的计划不可持续。他勾画了自己的未来太空飞行蓝图。

奥巴马:“我们首先将把宇航员送到一个小行星上。这将是有史以来的第一次。到21世纪30年代中叶,我相信我们能够将人送入火星轨道,并让他们安全返回地球。接下去将是登陆火星。”

为了实现火星飞行的目标,奥巴马政府提议削减在2020年让宇航员重返月球计划的资金。奥巴马政府还建议削减其它一些载人太空飞行计划,将导致数以千计的美国航空航天局工作人员失去工作。博尔登说,今年是艰难的一年。

博尔登:“对于从事这些项目的人来说,这无异于夺去他们的生命。大家都需要理解,我们需要给他们时间去感伤,也要给他们时间恢复元气。”

美国航空航天局目前想要向波音公司这样的私营公司投入成百上千万美元,发展所谓的“太空的士”项目。这个项目可以在2015年以前搭载游客进行短途太空飞行。美国航空航天局局长博尔登说,帮助私营公司提供廉价的交通服务是美国航空航天局应该采取的适当途径。

博尔登:“商业太空产业将是美国航空航天局向前迈进的一个非常重要的部分。这意味着我们将改变获得进入太空和载人太空飞行服务的途径。如果这项计划开展顺利,人们很有可能进入太空,哪怕只是短短几秒钟。”

马克.刘易斯:“美国航空航天局显然正处于一个十字路口。目前正在作出重大决策。这些决策将对航空航天局的未来构成影响,不仅是在今后几年,甚至可能是今后的几十年。”

马克.刘易斯是马里兰大学航空航天工程系的教授。他说,美国航空航天局完全依赖商业太空产业从事载人和物资运输太空飞行的计划可能会造成航空航天局的倒退。

马克.刘易斯:“我认为,寻找新的机会向新的商业领域开放太空是非常重要的,但是不失去我们辛苦努力而创建的能力也同样重要。”

美利坚大学太空分析人士霍华德.麦柯迪说,美国航空航天局在商业火箭和飞船方面提供资金,可以使该机构腾出手来开发从事深度太空探索所需的技术。

霍华德.麦柯迪:“我们将看到的最显著的变化是美国和国际伙伴将在大约三十五年来首次走出低地球轨道,重新回到探索太阳系内部的工作。”

就在美国航空航天局为未来太空飞行制定新方向的同时,一些分析人士怀疑美国航空航天局能否实现长期目标。他们坚持认为,在很大程度上这取决于白宫和美国国会谁能赢得预算战争,确定在商业太空产业应该投入多少资金,或者是美国航空航天局需要多少资金启动探索太空深处的使命。

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