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中国时间: 10:40 2016年12月03日星期六

贸易逆差创新高 美中货币纷争或加剧


深圳盐田港集装箱货轮

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美国商务部星期四(10月14日)发布的8月份贸易数字看样子可能成为眼下不断升级中的中国货币政策纷争的助燃剂。不过,有消息称,尽管面临强大压力,美国财政部将于星期五(10月15日)递交国会的汇率评估报告或仍会避免给中国贴上操纵标签。

美国在今年8月份的整体贸易逆差比经修正下调的7月份逆差额扩大了8.8个百分点,达到463亿美元。

此前经济学家的普遍预期要低于这个数字。在道琼斯新闻社此前所作的调查中,经济学家们估计的贸易差额为434亿美元。

当月美国出口增长0.22%,达1538亿美元,也是两年来的最高水平。但这个表现却被同期激增的进口数字淹没。8月份美国进口增长了2.1%,达到2002亿美元。

金融时报的报导说,此前经济学家们预期,由于消费需求疲软,在接近年底时,美国进口应会趋冷。该报导援引研究机构高频经济学首席美国经济学家伊恩·谢泼德森(Ian Shepherdson)的分析说,8月贸易逆差的扩张中的相当一部分是受到高涨的油价和飞机订单数量下降的影响。

8月份美国与其主要贸易伙伴欧盟、加拿大和日本的贸易逆差都有扩大,但是它和中国之间的贸易差额却占到逆差总额的一半。当月美中贸易逆差从7月的259.2亿美元增至280.4亿美元。其中进口增幅有6.1%,达到352.9亿美元新高;而同期出口则下降了9200万美元,掉至72.5亿美元。

华盛顿智囊机构彼得森国际经济研究所的贸易问题专家加里·赫夫鲍尔(Gary Clyde Hufbauer)在谈及8月贸易数字时说:“随着美国经济的复苏,出现这样的情况应在意料之中。美国经济复苏缓慢,但毕竟在复苏。这意味着消费者开始打开钱包。而消费品对我们的进口有着巨大的影响力。”

在谈到出口表现时,他认为,由于主导美国出口的资本产品的支出流动与消费产品相比较缺乏稳定,所以其表现差强人意。

但是,这组数据,尤其是引人注目的美中贸易逆差数字,在当下针对中国货币政策的批评不断升温的情势下,显然会加重人民币的升值压力。贸易专家赫夫鲍尔说:

“从另一个方面看,美国的贸易数字看起来不怎么样,毕竟美国的贸易逆差加大了。这将会加大现已存在的要求中国改变政策,让人民币升值的压力。那已经是美国政治对话的一部分,这些数字则进一步强化了这个特点。”

美国国会众议院上个月末通过了一个授权对来自货币币值被人为压低的国家产品征收惩罚性关税的法案。而正在中国访问的美国参议院金融委员会主席鲍卡斯参议员在与中国副总理王歧山等官员会谈后说,参议院通过一个因人民币币值而对中国进行惩罚的法案有“非常真实的可能性。”

此外,临近美国国会中期选举之际,人民币汇率也成了选举的众矢之的。

星期五,也就是这组贸易数字出笼次日,恰逢美国财政部发布汇率评估报告的截至日期。根据法律,财政部需要在每年的10月15日和4月15日向国会递交报告,就各国是否操纵其货币与美元的汇率作出评估。

财政部上一次将这个报告延迟到6月8日才予以发布。尽管面临诸多压力和批评,财政部并没有将中国指为货币操纵国。

路透社13日的报导说,虽然财政部当天早些时候拒绝透露此次报告是否能按时得以发布,一名要求匿名的私营部门的产业官员说,他所在的机构从密切关注这个报告的行政当局官员那里得知,该报告应该会在15日如期发布。

尽管针对人民币汇率的批评声浪越来越强大,但是美国财政部不大会在这个时候给中国贴上标签,惹恼中国。金融时报的分析认为,华盛顿方面广泛相信,财政部这次仍会对中国慎用“操纵”标签,因为财长盖特纳已经多次公开强调,这样做的效果有限。

报导说,美国现在致力于通过多边施压的方式来敦促中国改变汇率政策;这种施压方式可能在下个月举行的首尔20国集团峰会中表现出来。

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