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中国时间: 18:42 2016年12月09日星期五

加拿大油砂带旺能源产业


加拿大油砂矿对油砂进行提纯

加拿大油砂矿对油砂进行提纯

美国政客经常说要减少从不友好的国家进口石油的需求。但向美国出口石油最多的国家是加拿大,对美国十分友好。加拿大每天向美国出口的140万桶石油却来自一个非常规、污染也较严重的石油资源“油砂”。油砂形状粘稠,有时被称为“焦油砂”。

加拿大森科能源公司(Suncor Energy)在艾伯塔省麦克默里堡提炼油砂的过程让人印象深刻,同时又令人不安。

环境人士说,这里的油砂矿象地狱,要求停止油砂提炼。

但这里油砂中已经探明的原油储量超过1700亿桶,让这个偏远地区的战略地位和经济价值得到提升。

问题是,这里的原油是一种粘稠状的沥青,被埋藏在腐殖土里,提炼需要世界上最大型的钢铲、吊车和卡车。

油砂从油砂矿中挖出后,送到这里进行提纯,再送到炼油厂进行最后的加工。

在这个过程中,砂石、黏土和其他物质被去除,油砂就可以加工成柴油和汽油了。



森科能源公司负责采矿事务的副总裁图唐(Anne Marie Toutant)说:“这是一种油状长碳链物质,提炼和分离处理后再进行提纯,加工后碳链长度缩短,成为汽车和其它交通工具的有用产品。”

图唐说,油砂矿坑最终会被加工过程中去除的砂石和黏土填满。

尾矿池的作用也一样,含有水分的矿渣在这里被晾干。

上个月,森科公司抽干了第一座尾矿池的水,退池还田,现在这里绿草如茵,还植了树木。

但是油砂矿无法达到大部分油砂沉积层的深度。森科等公司就向地下注射热蒸气,让油砂融化变软,可以通过管道抽取。

这种原地抽取技术比挖掘对地层表面的破坏要小85%。

图唐说,新技术未来可能让能源产业更加兴旺。

她说:“还可能有更新的技术我们现在还不知道。这里的石油储量高达一万亿桶,我们今天的原地开采和采矿技术能提取的石油还不到其中的20%。”

油砂开采目前耗水耗电严重。

能源专家和环境人士质疑,在当地开采更多的油砂是否值得。

这里生产的大部分石油是向美国出口的。

但是,中国等能源需求量大的其他国家也有人来到这里。在他们看来,这里的油砂也许是世界上最后的主要石油资源。

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