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中国时间: 16:54 2016年12月07日星期三

美国中期选举的教育政策辩论


奥巴马在白宫椭圆形办公室会见美国学生及其家长

奥巴马在白宫椭圆形办公室会见美国学生及其家长

随着美国国会中期选举逼近,共和党越来越被看好重新取得国会多数席位。教育专家分析,共和党向来反对大政府,而奥巴马上任后推动的教育议题都强调联邦政府的干预性角色,所以包括力争上游(Race to the Top)等多项政策的前途未卜。

*缺乏教育经费为共同问题*

教育最近成为国会中期选举两党竞选攻防战的议题之一。奥巴马总统在白宫首次社区大学峰会上抨击共和党忽视教育,他说,共和党国会议员一直想要删减教育经费。

根据美国教育部的资料,到2010年8月为止,经济复苏方案教育部分的拨款已经发出了890亿,保住或新增了30万个教育工作。奥巴马政府将此视为其重大政绩之一,而最初共和党强力抵制经济复苏方案。

教育机会理事会(Council for Opportunity in Education)政府关系副主席瓦伦泰表示,整个教育界最关心的仍是教育经费,无论哪一党控制国会都必须面对这个棘手的问题。她说:“我们很多人的一个主要担忧是在教育和高等教育上缺少经费,以及奥巴马总统的预算经费在二月份截止之后,会出现什么样的状况。”

*力争上游项目最可能受影响*

美国奥巴马总统和民主党的支持率持续下滑,一些像是茶党运动的保守势力抬头,不少人看好共和党重新取得国会多数席位。

斯坦福大学教育系教授迈克尔.科斯特分析,由于两党的高等教育政策没有太大差别,如果共和党赢得中期选举,受影响比较大的是中小学教育。他说:“就中小学教育而言,他们肯定会减少规范,减少像力争上游项目那样的竞争性奖金,而且一般来说会尊重各州和地方的控制权。力争上游项目是奥巴马政府的一项重要政策。”

力争上游项目是奥巴马政府的重点教育改革计划,由联邦政府提供43亿5千万美元的奖金,让各州竞逐。但共和党人和地方官员批评力争上游项目是联邦政府控制地方的手段。瓦伦泰认为,力争上游项目应该会成为共和党在国会的改革目标。

*营利教育产业规范与否*

另外,两党对要不要管制营利性大学的立场相左。今年国会已经就营利性大学举行多次听证会,营利大学受到民主党议员强力抨击,但共和党议员视营利教育产业为自由市场,不加以干涉。所以如果共和党赢得中期选举,瓦伦泰预测说:“我想你会看到暂时不会触及到营利教育产业的规范问题。”

事实上,两党在教育上的歧见源自对联邦政府角色的不同想法。科斯特解释说:“两党间的重大争议、也是前总统里根坚决贯彻的一个由来已久的做法是,共和党认为联邦政府在教育领域扮演的是非常有限的、不干预的角色,而应该由各州和地方政府来作关键决定。民主党传统上来说,例如从1965年林登.约翰逊总统开始,就一直偏好对地方和州的教育事务进行更多干预,并投入更多联邦资金以使这些干预更有效。”

共和党是否能重新取得对国会的控制权还是未知数,但美国最大的教师工会已选在中期选举前发动宣传活动,呼吁全国教师敦促当地的候选人重视教育议题,预料未来几周还会有更多讨论出现。

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