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中国时间: 19:12 2016年12月06日星期二

美消费者团体大公司联手催生食品安全法


美国消费者选购食品

美国消费者选购食品

美国一些消费者权益团体和食品企业齐声呼吁国会参议院尽快采取行动,争取在11月中期选举过后审议通过耽搁已久的食品安全法,给有关执法部门更大监管权力,以对民众的食品安全提供更强有力的保障。

酝酿已久的食品安全立法早在一年多前就在国会众议院获得通过,但是这个法案在参议院却延宕至今没能付诸表决。美国今年夏季发生了有史以来最大规模的受污染鸡蛋召回行动,国会为此还专门举行了听证会,进行深入调查。食品安全的推动者们认为这将给耽搁已久的食品安全法案带来有利的影响。

在这个背景下,消费者权益团体和一些经营食品的大公司罕见地联合起来,派出代表向国会参议员们发出呼吁,要求他们加快审议食品安全法案,给美国食品药物管理局(FDA)更大执法权力,加强对食品卫生的监管,进一步保障公众的食品安全。

在此之前,参议员多数党民主党领袖雷德曾明确表示,他计划在中期选举前暂不安排审议表决这个法案,一是因为考虑到时间有限,再者是因为某些资深的共和党人仍然坚持反对这个法案。

美国消费者联盟发言人戴维.巴特勒(David Butler)表示,食品安全关系到每个人,无论你政治立场如何,是民主党还是共和党。巴特勒表示,希望食品安全法案在中期选举过后获得通过。他说:“虽然国会议员们在很多议题上有分歧,但是幸好唯独在这个问题上,他们从很多着眼点来看都有很多共识。他们都同意这次修法是必要的。”

许多人以为美国食品药物管理局权力很大,可以命令商家从市场上和消费者手中召回任何被查出有安全隐患的食品或药物,并赔偿相关损失。其实不然。消费者联盟发言人巴特勒表示,正在参议院等待审议表决的食品安全法案将给食品药物管理局更大权力和更多经费,让该局有权在必要时下令强制商家召回问题产品,来保障美国市场上的食品更加安全。

尽管这个食品安全法案得到包括全国加工厂商联合会和一些大型超市在内的多方面支持,反对和质疑的声音仍然存在。美国一些小农场主对这个增加监管措施的法案将带来的冲击表示关切。来自俄克拉荷马州的共和党参议员汤姆.科本表示,增加的执法权限将耗费太多纳税人的钱,而且食品药物管理局可能会滥用权力,过早地命令商家展开召回行动。

对于较为严厉的食品安全监管是否会抬高物价而让消费者买单,美国消费者联盟的巴特勒表示,食品安全法案对如何执法和执法标准有详细的具体规定,消费者应该不会为执法部门加强监管力度而多花钱。
一战时期的美国标语鼓励人们节约食品

一战时期的美国标语鼓励人们节约食品

至于仍在参议院停滞不前的这个食品安全法案是否包括进口商品,消费者联盟的巴特勒表示,该法案对将对美国市场上的所有食品一视同仁,无论本国产品还是外国产品。他说:

“促成这个法案的因素之一是进口到美国的食品缺乏监管。事实上,许多导致疾病甚至死亡的问题看来涉及到在美国以外加工而运到美国后又没有得到适当监管的食品。同时必须指出的是,某些最严重的问题造成了很多新闻,比如染上沙门氏菌的花生酱。这些产品是在美国种植和生产加工的。所以,这个法案并不把有问题的国内产品或者国外产品单 独挑出来,它两者都要监管查禁,以确保我们有更安全的食品。”

2009年和2010年,美国先后发生了花生酱和养鸡场鸡蛋感染沙门氏菌危害公众健康事件和由此引发的大规模产品召回行动。2006年,大肠杆菌感染病例在美国19个州爆发,上百人染病,多人死亡,市场上大量受污染菠菜下架召回。正是在这种情况下,一些大公司转变了原来的反对立场,站到支持食品安全法案的一边。

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