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中国时间: 20:57 2016年12月08日星期四

美贫困率升 七人中有一穷人


奥巴马在西雅图美国人家的后院里同人们交谈

奥巴马在西雅图美国人家的后院里同人们交谈

美国人口普查局最近公布的数据显示,2009年美国有4,360万人生活在贫困线以下,贫困率已经上升到了15年来的最高点。这些在国会期中选举临近之际公布的贫困人口增加的数据被认为可能不利于执政的民主党的选情。不过有专家指出,经济衰退是美国贫困率持续攀升的主要原因。

*四口之家年收入为两万二即为贫穷*

根据人口普查局提供的数字,2009年,美国的贫困人口比2008年增加了370万,估计有4,360万美国人靠低于联邦贫困线的收入生活。联邦划定的贫困线是,65岁以下的个人年收入为1万1000美元,一个四口之家年收入为两万2000美元。

人口普查局报告显示,美国的贫困率从2008年的13.2%上升到14.3%。这是1994年以来的最高点,相当于每7个美国人当中就有一人是穷人。

*经济衰退惹的祸*

美国政府开始追踪贫困数据以来的51年当中,4,360万这个贫困人口总数是最高的数字。虽然人口普查官员不肯对贫困人口激增的原因作出评论,但是分析人士普遍认为,最新公布的贫困率上升跟始于2008年的经济衰退所带来的影响有关。在最新数据公布之前,专家们曾预期2009年的贫困率会达到15%。

谢尔登.达尼齐格尔(Sheldon Danizger)是设在密西根大学的全国贫困问题中心(National Poverty Center at the University of Michigan)主任。他认为,经济衰退以及失业率居高不下是造成美国贫困人口增加的主要原因。达尼齐格尔说:

“失业率在2008年到2009年之间比此前很长一段时期任何一年上升的幅度都大。2010年的失业率又是这样高。今年的贫困率无疑将会更高。我们在很长的时期内,经济成长的好处更多地流向薪酬比较高的工作人口。所以,我们在很长时期内出现了增加的不平等现象。”

人口普查局的报告也指出,2009年,有医疗保险保护的人口比上一年有所减少,大约减少了150万人。2009年,有10%的18岁以下未成年人没有医疗保险。而贫困线以下的未成年人没有医保的比例高达15.1%。

*社会服务和慈善机构*

贫困人口增加致使美国的社会服务和慈善机构承受更大压力。有数据显示,到美国粮库(US Food Banks)领取救济的数量在2006年到2010年之间猛增了46%。据彭博新闻社报导,以价格低廉为号召的世界最大零售商沃尔玛公司发现,消费者们在购物时感到比以往出手更加谨慎,甚至有些顾客要等到发工资或者领到福利补助券以后才来购买婴儿配方奶粉。

*不利于民主党*

在11月初举行的美国国会期中选举临近之际,批评奥巴马政府经济政策的声浪有升高趋势。尤其在非洲裔和讲西班牙语的拉美裔人口当中,贫困率和失业率偏高可能致使民主党人失去一些他们固有的选票。人口普查局公布的贫困率上升的数据被认为对于选情吃紧的民主党人是雪上加霜。

不过,全国贫困问题中心主任达尼齐格尔认为,奥巴马政府的数千亿美元的经济刺激计划帮助减缓了贫困人口增加的速度。他表示,如果没有政府推出的一揽子刺激计划,失业率和贫困率都会比现在更高。

对于如何解决美国面临的贫困人口问题和社会压力,这位研究社会贫困问题的专家表示,欧洲和加拿大等一些发达国家多年来实行的社会福利政策可以作为借鉴。他说:“在面临同样经济问题的欧洲国家,有劳工市场政策和社会福利政策,这些政策更有效地抵销了经济对贫困率上升的影响。”

*亚裔家庭收入高*

美国广播公司的报导说,目前美国的贫困率比2007年高出1.8%。与此同时,根据人口普查局公布的调查情况,美国的亚裔家庭在2009年的平均收入高于其他族裔家庭,处于领先地位。

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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