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中国时间: 03:49 2016年12月04日星期日

美领食品券者创纪录 八分之一吃救济


华盛顿郊区一个食品中心为人们准备免费食品

华盛顿郊区一个食品中心为人们准备免费食品

虽然经济专家认为美国已经走出经济衰退,但是参加政府粮食补贴计划的美国人已经从2007年5月的2600万增加了将近70%,最近达到创纪录的4180万人,相当于每8个人当中就有一人在领取俗称“贫民粮票”的食品券(Food Stamp),是美国1939年开始实施食品券补助计划以来的最高纪录。

对于申请领取食品券的资格标准,联邦在各州之间设有统一标准。任何一个4口之家,只要全家年收入不到4万4100美元,就有资格申请,不需要这个家庭的年收入在联邦贫困线以下。

联邦政府规定,一个四口之家年收入达不到2万2050美元就属于贫困家庭。也就是说,一个四口之家只要全家年收入不超过联邦贫困线的两倍,就有资格领取这种形式的政府粮食补贴,可以用来购买牛奶、面包、蔬菜、鱼、肉和禽类等食品。

美国人口最多的加利福尼亚州日由州长夫人主办了一场食品券更名活动,把食品券改称为加州新鲜食物券(CalFresh)。加州有关方面正在进行一系列类似活动,目的是让更多的加州人了解联邦政府的食品券计划,并且鼓励符合资格的人参与这项计划,成为受益者。

洛杉矶时报报导说,加州现在每个月有300多万食品券领取者。据目前可以查询到的最新统计,2007年,只有不到一半够条件的加州人在领取食品券。因此,加州参加食品券计划的人口比例在各州当中属于最低的,只是排在倒数第一的怀俄明州前面。

美国农业部的资料显示,2007年以来,有30个州放宽了领取食品券资格的规定,目前总共有38个州放宽了申领食品券的资格标准。

据报导,放宽申领食品券资格的各州建立了一套制度,使人们可以只根据他们的收入来提出申请,并可以对其房产、汽车和每户不多于两千美元的少量银行存款忽略不计。这种只计算收入的作法可以让新失业的人和老年人拿政府的粮食补贴,而不必先卖掉财产或者花光他们所有的钱。

农业部食品和营养服务局发言人珍.丹尼尔(Jean Daniel)指出,粮食补贴项目不是用来让人们作为唯一可以依赖的生活来源,它的目的是帮助穷人和贫困儿童:

“这个项目是为了帮助低收入者而设计的,是为了把富有营养的食物放到餐桌上。大约有一半领取食品券的人是儿童。领取食品券补助的人平均在这个计划里停留的时间为大约9个月。”

这位发言人表示,食品补贴的最高限额是一个四口之家每月668美元,最低额度是每人每月16美元,平均每人每月100美元左右。她表示,现在食品券已经改由数字化的食品补贴卡替代。

农业部食品和营养服务局的丹尼尔指出,领取食品券的人数涨跌跟国家总体经济好坏和失业率高低密切相关。

2008年到2009年,美国的贫困人口增加了3700万,估计有4360万美国人靠低于联邦贫困线的收入生活。联邦划定的贫困线是,65岁以下的个人年收入为1万1000美元,一个四口之家年收入为2万2050美元。

不过,全国贫困问题中心主任达尼齐格尔认为,奥巴马政府的数千亿美元的经济刺激计划帮助减缓了贫困人口增加的速度。他表示,如果没有政府推出的一揽子刺激计划,失业率和贫困率都会比现在更高。

这位研究社会贫困问题的专家表示,欧洲和加拿大等一些发达国家实行的社会福利政策更有助于缓解贫困问题:“在面临同样经济问题的欧洲国家,有劳工市场政策和社会福利政策,这些政策更有效地抵销了经济对贫困率上升的影响。”

2008年,美国国会决定把食品券福利计划更名为补充营养资助项目(SNAP),允许各州给该计划另行命名和设立商标。

2009年,美国的补充营养资助项目共耗资500亿美元。联邦政府为这个项目支付全部费用以及一半的相关行政管理费用,余下的一半行政管理费用由州政府承担。

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