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中国时间: 22:21 2016年12月04日星期日

美国大选知识:美国人为什么在星期二投票?


社区投票站

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美国2012年总统大选将在 11月6号举行。11月6号是星期二。

不管是四年一次的总统大选,还是两年一次的国会选举,美国的全国性选举总是在11月的第一个星期一之后的星期二进行。

这是为什么呢?

国会参议院历史学家贝蒂.科艾德(Betty Koed)说:“这是一个简单的问题,但不一定有简单的答案。”

要弄清楚这个问题我们要回到1845年。当时美国是个农业社会,人们出门坐马车。

那时候各州的选举日五花八门,有的星期三,有的星期五,甚至还有相差好几个月的情况:“18世纪末到19世纪初,国会通过了一系列规范选举程序的法律。到了1845年,国会又通过了一个法律,设定11月第一个星期一后的第一个星期二各州选出总统选举人。”

这个法律通过后的第一次全国统一选举发生在1845年11月4号星期二。这是美国各州第一次在同一天举行大选。

1872年通过的立法将国会众议院选举也放在同一天举行,当时参议院还不是直接选举。1913年美国宪法第17修正案通过后,参议院也变为直选,所以这项立法也进行了修改,使得参议院选举在同一天举行。

好,我们知道了美国从什么时候开始进行全国统一选举,

但为什么在11月,为什么是星期二呢?

我们长话短说。对当时的农业社会来说,11月秋收刚刚结束,天气还不算太冷,正好有闲暇去投票。

选举日定在星期二是因为当时人们必须赶马车到县政府所在地投票。星期天人们都要去教堂, 如果星期一出发,星期二才能到达投票地点。

即便如此,我们可能还有疑问,按照这些考虑,选择11月的第一个星期二不就可以了,为什么是第一个星期一以后的第一个星期二呢。

这样是为了选举日不会落在11月1号。

参院历史学家科艾德说:“11月1号是万圣节,这是一个天主教的重要节日,他们要参加教会活动,不能去投票;而且在18世纪,商人要在每个月的第一天处理帐务。”

现在我们有了答案。不过现在的美国既不是农业社会,我们也有了便利的交通工具,不用赶着马车去投票,可不可以改为周末投票呢?

众议院历史学家弗雷德.拜特勒(Fred Beuttler)说:“有一些州现在可以提前投票,俄勒冈州可以通过邮寄方式投票,所以现在不是只有一天,有的地方从一个星期前就开始了投票程序。”

不过虽然美国的投票模式有了改变,人们可以提前投票,缺席投票,但是星期二投票日这个传统还是有着很重要的意义。

历史学家科艾德说:“即使你不喜欢政治,选举日都会是一个非常令人激动的日子。”

对很多人来说,竞选到这时候已经进行了好几个月,投票日这一天就像是一出戏剧的最后一幕,令人期待。

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