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中国时间: 21:30 2016年12月07日星期三

美国人物:关心老年人的左拉


伊琳.左拉

伊琳.左拉

伊琳.左拉是纽约市一个草根性志愿者团体晨光村的创办人。这个团体致力于让老年人能够在自己家中有尊严地度过晚年。

这是晨光高地社区一个星期六的上午。身材高大、一头银发的伊琳.左拉站在繁忙的百老汇大街人行道上,向过往行人散发传单,请他们考虑做义工。

她说:“嗨,我是伊琳.左拉,是晨光村的。我们是这个社区的一个大型志愿者团体,我们照顾年纪很大的老人家,帮助他们在自己家里生活。”

左拉说,她总是尽自己的一份力,使世界变得更好。今天,她专注于改变美国社会看待和对待老年人的方式:“在我们的文化里,根本看不到老人。媒体不报导他们。他们只是出现在药品广告里,即使那样他们也是在海滩享乐。所以,我们在百老汇的街道上看不到驼背弯腰、流着口水拖着鼻涕的老人。我们根本看不到他们。他们躲在老人院里。”

左拉是在几年前才察觉到老年人面临有失尊严的情况。她母亲当时90多岁了,好几处骨折,后来又患上了严重中风。家人同意把她送进一家老人院,以为她会得到很好的照顾。

左拉在母亲被老人院收进几个小时之后去查看情况。她吃惊地发现她母亲在一个昏暗的房间里,躺在被尿液湿透的床上呻吟,几个小时都没有人帮忙。左拉立刻着手安排让母亲搬去跟她住在一起,可是事情还没有安排妥当,她母亲就去世了。

左拉说:“我没预见到会发生什么事情。所以,我决定为别人做点什么,他们的子女不比我更了解情况。也为那些没有子女的人做点什么。我似乎把对我母亲的爱延伸到有相同处境的每个人了。”

这就是左拉的晨光村正在做的事情。这个小型的社区志愿者团体是她在2008年创立的。

伊琳.左拉在发传单,希望更多的人成为志愿者

伊琳.左拉在发传单,希望更多的人成为志愿者

两年后,晨光村的名册已经增加到50名义工和32名老人。左拉说,由于每位老人的需要和每位义工的能力各有不同,因此要细心地把他们配对:

“有几位老人对各种文件和账单稀里糊涂。我们有义工为他们代劳。有些老人摔倒过。所以,我们到他们家里去评估安全情况,想办法防止他们摔倒。有时候,我们给他们做饭。在他们着凉感冒的时候,给他们炖一锅鸡汤。”

左拉说,对晨光村这种老人照顾服务模式的需求越来越紧迫了:“由于人口老龄化,人类寿命延长,医疗保健被削减,政府减少对老年人支出,家人跟老年亲属相距甚远,以及总体来说老年病专家太少等等,这些情况合在一起,正在逐渐形成一个普遍的巨大危机。事实上,这个危机已经出现,而且越来越糟糕。这就是晨光村模式的重要性所在,因为它显示了作为一个社区可以做些什么事情。”

晨光村也有利于年纪较轻的社区成员。志愿者们谈论帮助他人的满足感和愉悦。跟当地大学和医院进行的合作加强了邻里联系。一本反映老年人正面形像的高清晰摄影画册正在印制当中。伊琳.左拉说,他们正在建立一个互动网站,这个网站将帮助全国各地社区建立自己的照顾老年人的草根团体。

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