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中国时间: 10:02 2016年12月10日星期六

稀土产地寻求与日本联盟


稀土

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当中国的稀土出口限制影响到日本工业界时,其它稀土矿产地在逐渐填补这一缺口。但是,日本至少需要两年时间才能克服这一短缺现象。

2005年,日本工业界请求日本地质调查局的地质学家渡边靖寻找新的稀土矿藏,这一金属被用于从计算机硬盘到混合动力车电池等产品的生产。

中国多年来一直为日本提供绝大多数稀土资源。渡边靖的工作是评估中国以外国家的稀土矿藏品质和采矿可行性。最近几年,日本政府和大企业组成合资公司,在包括越南、印度、哈萨克斯坦、蒙古、澳大利亚和美国在内的世界各地勘探并开采这些稀有金属。

然而,当中国因为领土纷争而在9月限制向日本出口稀土时,日本工业界顿时慌了神。渡边靖说,“这是一个巨大的错误。去年,由于经济衰退,日本企业没有从中国购买足够的稀土。 我们将来不能再重复这一错误了。”

由英国金属事务公司和罗斯基尔信息咨询有限公司组织的稀土资源大会这个星期在香港举行,会上,来自格陵兰岛、澳大利亚、美国、南非、土耳其和其它国家的采矿公司与日本进行了接洽。

统称稀土元素的17种化学元素列表

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日本的高科技产业今年需要将近3万吨稀土,预计未来两年的需求还会增长,部分原因是混合动力汽车的市场需求。

AMR资源公司的执行总监阿尔达说,他的公司已经加速在土耳其南部生产稀土,以迎合日本资源短缺带来的需求。他说:“现实是,每个人都清醒了。我们想提高产量,并正在寻找对稀土资源感兴趣的战略伙伴。它可能是本田、三菱、西门子或博世公司。”

渡边靖也是日本国家工业科学与技术协会的一个小组负责人。他说,日本正在开发废旧电子产品中的稀土回收改进技术,同时在寻找稀土元素的替代品,日本将在两年中找到自己稳定的稀土供给。

他说:“我想,今年和明年对日本是非常难熬的,但是从2012年开始,这一状况将改变,因为我们拥有了自己的供应源。位于美国芒廷山口和澳大利亚韦尔德山的两个主要矿产地将开始生产稀土。现在,稳定的供给比价格更重要。即使价格比中国的产品高一点,日本企业还是很可能从中国之外的地方购买这种矿藏。”

稀土矿的开采昂贵而困难,并且像大部分开采活动一样会破坏环境,尤其是从这些金属中提取出的矿石可能会有放射性。中国的矿山以便宜得多的成本生产稀土,迫其使竞争者们最近几年纷纷倒闭,并创造了接近垄断的局面。

德国和美国等国家表达了对中国决定减少稀土出口的担忧。两国的工业生产都需要这种金属。

在这个周末于日本横滨举行的亚太经合组织峰会上,稀土问题可能在日本和美国领导人的战略议程中。

中国否认它利用稀土资源作为对付日本的外交手段,并辩解说,中国的出口控制是为可持续性开采和保护环境采取的措施。

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