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中国时间: 11:27 2016年12月10日星期六

美国新国会及农业补贴


美国共和党在控制国会众议院的同时,誓言要削减联邦开支。政府为农场主提供的数百亿美元的补贴自然成为众矢之的。批评人士指出,这些补贴通过压低产品价格,不仅耗费本国纳税人的资金,也损害了其它国家农民的利益。但是,国会是否以及如何削减农业补贴仍是一个很大的未知数。

发展中国家的农民长期以来抱怨说,美国农场主由于得到美国政府优厚的补贴,因此在国际贸易中占据了不公平的优势。因此,他们可能会欢迎即将担任下届众议院议长的贝纳在共和党夺取中期选举的胜利之夜所发表的演说。

贝纳说:“今天晚上,我要告诉各位,我们在众议院新的多数党准备改变华盛顿的做事方法。我们要采取两党过去都未曾尝试的新办法,这首先要从削减开支、而不是增加开支开始。”

非盈利组织环境工作小组的政策分析师戴维·德·格恩纳罗说:“联邦政府如果要开始审查开支,最容易下手的地方就是农业补贴。”

格恩纳罗指出,最引起人们反对的农业补贴是大约50亿美元的直接补贴。无论年景好坏,农场主每年都会从政府那里得到这笔补贴:

“由于农业生产每年变幻无常,起伏不定,因此,我们绝对同意为农场主提供一个安全网,应对各种不测。但是,我们现在提供的根本不是什么安全网,而在很大程度上是一种铁板钉钉的收入。”

鉴于今年农作物价格上涨,很多人会提出,农场主其实根本不需要这笔保证收入补贴。

在美国目前欠债13万亿美元的情况下,就连全美最大的农业组织也预计,直接补贴将会受到更严格的审查。

美国农场主联合会主席罗杰·约翰逊说:“在好年景里给予这些农业补贴很难说得过去。”

约翰逊分析说:“这就是为什么我们提出由政府制定一些计划,在不好的年景为农场主提供帮助,在的确有需要的地方再动用这些稀缺资源。”

约翰逊表示,只有在年景不佳时,例如,当农作物价格下跌时,政府为农民提供帮助才更加合情合理。

不过,“国际食物政策研究所”的戴维·奥登指出,这取决于采取什么形式的帮助,因为世贸组织有可能提出不同的看法:“减少直接补贴而把这笔资金转为其它形式的农业补贴,会使贸易更加扭曲,实际上有可能损害世界贸易体制以及其它国家农民的利益。”

奥登说,世贸组织不是那么强烈反对给农场主直接补贴,因为这种作法没有以个别农作物为补贴对象。

相反,如果当世界棉花价格下跌超过一定水平时,美国政府给棉农提供补贴,这就意味着美国农场主更有可能继续种植棉花,并在世界市场上保持高供给低价格。世贸组织说,这对其它国家的棉农不公平。美国最近在围绕这个问题出现的贸易纠纷中输给了巴西,并为此支付赔偿费。

奥登说,从这个角度分析,无论什么情况都为农场主提供补贴对国际贸易并不是一件坏事。他承认,虽然在农作物价格上涨时提供补贴在政治上不大对头,但是他不相信这个政策会发生改变:

“历史上,无论是民主党,还是共和党领导的国会,对削减农业补贴都不很热衷。我认为,新国会上台并不表明就会削减农业开支。”

奥登指出,上一次,共和党人一举夺得国会选举胜利是在1994年。当时,它提出的竞选纲领也是削减开支,但实际情况是,农业补贴反而增加了。

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