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中国时间: 16:46 2016年12月04日星期日

龚小夏: “蓝狗”失势


“中期选举的失利咬了蓝狗们”(Midterm losses bite blue dogs)。十一月二日的中期选举之后,美国国家公共电台用这句话来作为新闻大标题。

所谓“蓝狗”,指的是1995年众议院中成立的“蓝狗联盟”,是偏保守的国会民主党人的组织。之所以叫做“蓝狗”,是因为当年得克萨斯州的民主党议员皮特·格仁抱怨说,党内激进的一翼将掐着温和派的脖子,让他们“脸上发蓝”。更有人干脆说,他们就像那些不让进屋的狗一样,留在冷风里冻得青紫(美国人用蓝色来形容)。于是就出现了“蓝狗” 的说法。

蓝狗联盟曾经是国会中最重要的势力之一,在2008年选出的国会中占民主党议员总数大约23%。“蓝狗”们的政治倾向,基本上与他们的选区中的人民是一致的。通常他们在社会议题——比如堕胎、持枪权等等——上与共和党比较一致,在经济议题上却更多与民主党一致。在过去的历史上,当左翼的民主党人提出过于激进的社会改革法案时,他们会与共和党一起投票。比如不久前的医改法案,就有34位蓝狗成员投下了反对票。这是为什么“蓝狗”们能够在保守的选区中获得选民支持的重要原因。不过,也有部分“蓝狗”投下了赞成票。媒体形容,议长佩罗西要“拧着他们的胳膊”去投票,可见其不情不愿。

在相当一段时间里面,“蓝狗”们在国会民主党团中中起着秤砣般的作用,保证政治天平不会过分倾斜。不过,在本次竞争激烈的中期选举里面,“蓝狗”们受到来自共和党的严厉挑战。在2008年,有47个选区的选民在将选票投给共和党总统候选人麦凯恩的同时也将票投给民主党籍的国会议员,这47个选区从一开始便被共和党锁定争取的目标。共和党的策略,是将所有的民主党人都与选民中反对率很高的医改与经济刺激计划联系在一起;而那些对着两个法案投下了反对票的“蓝狗”们则不断地为自己辩解,甚至大做广告来表明自己与白宫不一致的立场。

结果是,“蓝狗”们在本次选举中损失惨重,54个“蓝狗”议席只保存下来26个。不仅数目减少,而且在民主党成为少数党的情况下,他们的选票更是无法起到过去那种决定性的作用。没有了这个重要的“蓝狗”联盟,众议院左右两翼的分歧将会更难调和。
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