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中国时间: 15:43 2016年12月09日星期五

美最适于创业和职业发展十小城市(3)


密苏里大学(哥伦比亚分校)地标

密苏里大学(哥伦比亚分校)地标

美国财经杂志《福布斯》最近评选出美国10个最适于开办企业和个人求职发展的小地方。这些地方大多是名不见经传的内陆小城,远离发达的沿海地区和喧嚣热闹的大都会,但是它们所拥有的诸多得天独厚条件,吸引着许多想要充分施展个人才干、实现远大人生目标的有志者。密苏里州的哥伦比亚(Columbia)在福布斯排行榜上排名第8。

座落在密苏里河一些支流峡谷之间的哥伦比亚地区曾经是美洲印第安人的一块风水宝地。善于把泥土堆成小山包作为祭祀庆典场地的当地印第安人部落在这个世外桃源不知生息繁衍了多少世代。

直到19世纪初,这片原住民领地终于打破了千百年的沉寂。欧洲到美洲新大陆的殖民者逐渐从东向西拓展,有一小批拓荒者1818年来到这里定居,买下2000多英亩土地,建立了一个村落,取名史密斯顿。1821年,史密斯顿的村民们集体搬迁到今天哥伦比亚闹市区的位置,这就是现有将近16万人口的密苏里州文教重镇的发祥地。

说起文化教育,哥伦比亚及周边地区有8所高等院校。1839年在哥伦比亚兴办的密苏里大学是密西西比河以西最古老的高等教育机构,如今已经发展成拥有四个分校、文理并重的高等学府,并且跻身于《美国新闻与世界报导》全美大学排行榜上排名最高的公立大学之列。

哥伦比亚市中心实际上就在密苏里大学、哥伦比亚学院和美国最古老的女子学院之一斯蒂芬斯学院等几所高校的环绕中。这些古朴、幽雅的校园更是慕名而来的各地游客必到之处。

迈克尔.布鲁克斯(Michael Brooks)是非营利的地区经济发展公司(Regional Economic Development, Inc )总裁 。他把当地经济建设的发展与随之而来的良好创业环境和较多就业机会首先归功于哥伦比亚市以高等院校为基础的社区环境。

他说:“我们有强大的高校社区。密苏里大学哥伦比亚分校对地方经济作出了重要贡献。我们还有斯蒂芬斯学院、哥伦比亚学院、威廉伍兹大学等等。我们有很强的中等以上教育的影响力,成就了地方经济,这就可以吸引富有创意的人到这里来。”

布鲁克斯先生说,哥伦比亚市的保险业发展也很迅速,这对促进地方经济起到了举足轻重的作用。
闲暇中的哥伦比亚市民

闲暇中的哥伦比亚市民

哥伦比亚城市周围地区的农牧业也比较发达。工业有乳制品业、砖瓦烧制业和印刷业等。医疗用品制造业也在这里开设了一些工厂。此外,这个小城里还有一定规模的医疗中心,设有州立癌症医院和州立精神病院等医学机构。在这里工作的人群当中,每6个人里就有一位是从事医务工作的。而这里的内科医生人数是美国各地平均内科医生人数的三倍。

几年前开始席卷全球的经济衰退对哥伦比亚市的经济生活也造成了一定冲击。地区经济发展公司的总裁布鲁克斯说,受到经济衰退影响最大的是保险业等服务行业,其次是医疗服务和医疗用品等行业。

布鲁克斯说,当地各大学受到的影响远远小于传统的加工制造业等部门:“我们这里的确有加工制造业。它们当然跟本地社区一样受到了冲击。这是痛苦的,就跟大家感到的一样。不过,还没有像美国其他社区所感受到的那样痛苦。”

哥伦比亚市的公路四通八达。横贯美国东西海岸的铁路经过这个地区。不过,这个中西部小城纵横交错的自行车专用道和步行小径对于喜欢骑车赶路或者远足健身的人来说,是一大享受。不久前卸任的老市长达尔文.辛德曼(Darwin Hindman)骑车上下班那个熟悉身影曾让市民们备感亲切。

著名小说家马克.吐温(Mark Twain)的故乡汉尼拔跟哥伦比亚市相距不算太远。1902年,作家来到位于哥伦比亚市中心的密苏里大学接受荣誉博士学位。密苏里大学的一些建筑和那里的自然环境保护区选用这位19世纪幽默大师的笔名命名,当地的历史学会还收集了一些跟马克.吐温有关的文物对公众展出。这对于提高这个中西部小城的知名度,也许该有几分帮助。

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