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中国时间: 18:31 2016年12月03日星期六

俄勒冈首府发现早年唐人街旧址


从地下房间仰望人行道

从地下房间仰望人行道

很多美国社区的地下埋藏着一些历史,比如被遗弃的地铁轨道、封存多年的地下室、撤退用的隧道等等。在俄勒冈州首府塞勒姆市中心商业区的地下,是一个消失已久的唐人街旧址。

挖掘这段被遗忘的故事和进入黑暗幽深的矿井完全不同。记者的探险之旅从塞勒姆市最高建筑的地下室开始。

丽贝卡·梅特兰是大楼的工作人员。一天,当地一位历史学家约翰·里特找到大楼业主,说是大楼的地下室可能可以通向一些被人遗忘的房间和走廊。里特希望能够下去看看。
梅特兰和里特在一个办公室书架后面找到一个早被人遗忘的房间

梅特兰和里特在一个办公室书架后面找到一个早被人遗忘的房间

里特在地下室探索的时候,一只破旧的书箱引起他的注意力。里特和梅特兰把书箱挪到一边,发现一个入口通向另外一个房间。很显然,那里已经有很多年没人进去过了。房间里阴暗潮湿。两人发现天花板上有一个活门,通向一条走廊。当时这个地点开着一家银行,银行里设有金库,两人寻思这应该是当时银行让本地商人存放金子的地方。

梅特兰说:“我发誓,如果你凑近一点,你真的可以看到地板上还有金子的斑点。”
梅特兰打开通往银行金库的门

梅特兰打开通往银行金库的门

对历史学家里特来说,这是一个很有趣的发现。但是里特表示,就算有金子的痕迹,那个房间并不是主要用来藏金子的地方。里特说:“我和丽贝卡一起寻找塞勒姆市的鸦片烟窟。”

里特表示,这不是因为他喜欢鸦片的味道,虽然鸦片的味道可能在130年多后仍然残留在空气中。里特表示,鸦片烟窟可能是唯一可以显示这里曾经存在过一度繁华的唐人街的确凿证据。

象很多美国西部城市一样,俄勒冈首府塞勒姆市也曾经是几百名来美国修筑铁路的中国移民的居住地。但是1880年代的排华浪潮赶走了他们中的大部分人,或者具体地说,把他们赶到了地下。他们开办地下赌场、地下酿酒作坊和大烟馆。
梅特兰手指过去商人从街上往下扔金子的通道

梅特兰手指过去商人从街上往下扔金子的通道

里特表示,这里不管是大烟馆也好,金库也好,他希望挖掘的是塞勒姆市地底下的历史:“发掘并证实塞勒姆地底下的故事让人非常兴奋,事情就发生在这里,这就是我们要找的东西。”

在这里,里特和他的同伴们发现了一个古老的银行金库、一个杂货店、生锈的电梯以及曾经有人居住过的小阁楼。那时候,人们可以利用秘密通道在楼与楼之间穿行而不用担心被别人看到。这给那些光顾地下酒吧、喝非法酿造的酒以及吸食鸦片的人提供了很多方便。

里特说,当他挖掘历史的时候,不仅是满足自己的兴趣,人们对这些历史同样如饥似渴。
这些木料掩盖了一条久未使用的通道

这些木料掩盖了一条久未使用的通道

最近,塞勒姆市开放了一些地下地区供人参观。参观人数限制在100名,但一下子来了300多人。里特表示,他会继续进行他的地下探索。现在,这位已经退休的历史学家找到了一个帮手。丽贝卡对这件事非常感兴趣,于是加入进来。

里特说:“我觉得我和丽贝卡就像电影《夺宝奇兵》中的印第安纳·琼斯,虽然我们手里没有马鞭或者手枪,但是我的拐杖帮了我很多忙。”

他们不只是发现很早很早以前的东西。最近,两人发现了一个1970年代的小舞厅,不过,舞厅的地板上没有遗留下松糕鞋,而是覆盖了一地的鸽子毛。

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