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中国时间: 13:56 2016年12月08日星期四

美国食不果腹者为数众多


去年,没有足够食物的美国人比以往任何时候都多。这是美国农业部11月中旬公布的数字。不过农业部报告中稍微令人安慰的一点是,虽然美国经济目前遭遇几十年来最严重的萧条,但这个数字没有大的变动。

根据美国农业部的报告,2009年,几乎每六名美国人中,就有一人必须为填饱肚皮而挣扎。这是农业部1998年开始进行这项调查工作以来最高的数字。

由于营养均衡的食品太贵,将近900万美国儿童不得不吃不太健康、或者份量不足的食物,有时甚至什么都不吃。

不过,即使在美国失业率从2008年的5%攀升到2009年10%的时候,食不果腹的人数仍基本与过去持平。

美国农业部副部长凯文·康坎农说,这要归功于联邦政府一项叫作“补充营养援助计划”。目前有4,200万美国人参加了这个计划:“3年中,参加人数增加了58%。这3年差不多就是经济萧条开始的时间。”

随着经济形势恶化,联邦政府2009年经济刺激法案为补充营养援助计划拨款近600亿美元。

民间组织“人类需求联盟”总干事德博拉·文斯坦说,增加这方面的支出,是一项明智的投资:“我们都知道,充足的营养对年幼儿童的健康和发育有多重要。由于受助家庭要在全国各地的商店购买食品,经济学家们从一开始就意识到,更多的补充营养援助计划,有助于推动经济。”

但是,文斯坦担心,尽管美国经济继续停滞不前,但联邦政府可能停止增加拨款。国会正在考虑通过法案,从2013年起削减补充营养援助计划的经费,以增加对其它儿童营养计划的拨款。

支持补充营养援助计划的人说,这就像动物断腿逃生。

但是保守派人士批评奥巴马政府大量增加食物券和其它福利计划支出的措施。他们认为,政府规模的膨涨和1万3000亿美元的联邦债务是经济复苏的阻碍。

儿童营养法案是即将任满停摆的国会在年底前需要处理的许多议题之一。

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