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中国时间: 06:07 2016年12月04日星期日

龚小夏: 民主制度与选民教育


就上个星期我在这个博客上关于美国中期大选的文章,一位读者通过美国之音的Facebook作出了如下的评论:

“我最近做了几个调查问卷,发现美国的政治体系被过高的估计了,很容易被操作。有大约30%美国人在三十分钟内写不出500个单词的文章。大约只有 78%的美国人能看懂报纸和听懂电台广播。而美国英语又成为全世界单词最多的语种,大约有60万单词。这样的背景下,美国选民会很糊涂的。”

普通选民缺乏教育经常被一些国家自认为上层或者是属于统治阶级的人们作为否定民主制度的口实。而在民主国家里,对政治现实失望的人们也经常作出如是批评。不过,批评者往往忽略了下面这样几个重要的事实。

首先,无论是教育程度多么差的选民,对自己个人、家庭、所属集团的近期利益从来都很清楚。美国政治中最关键的一些议题,包括税收的增减、医疗体系由谁控 制、学校教育等等,哪怕是教育程度很低的选民也有往往会有明确的认识。而教育程度再高的人,对于自己家庭与群体之外的人的利益并不一定明白。每个公民,无 论社会地位高低,其利益都能通过选举来反映,这是一人一票的重要性之所在。

其次,竞选运动就是选民教育的过程。每个候选人都必须将自己的政策主张和理念用普通选民能够了解的、简单的话表达出来。说不清楚的人,就不容易争取 到选票。而正因为是一人一票,政治候选人必须关注到所有社会群体,而不能只代表少数集团的利益。美国也有许多知识精英对选举政治感到失望,觉得许多漂亮或 者深奥的理论被简单化为口号。殊不知,选举中的这些口号体现的是候选人与政党对选区内或者整个国家的民众心理和政治诉求的理解。

最后,在经过密集的选举宣传的轰炸之后仍然感觉到糊涂的选民还有一个选择,亦即放弃投票。事实上,相当大的一部分选民正是这样做的。比如在2008 年的总统大选中,候选人奥巴马在民主党内获得了空前的支持,但是最后仍然有大约四分之一的民主党人没有去投票。有许多人作出这一选择,并非因为他们不关心 政治,而是他们对各方的候选人都不满意。甚至还有些不高兴的选民,在选票上随意写下个名字,使得“米老鼠”与“唐老鸭”成了历来得票最多的非候选人。

总的来说,民主制度的成功并不在于大众选民受到了多少学校教育,而在于选民是否能够认识到他们的利益,并是否能够选出代表他们利益的政治代言人。这也就是为什么温斯顿·丘吉尔会说,民主制度固然非常糟糕,但是却比任何其它的制度都更好。
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