无障碍链接

中国时间: 08:25 2016年12月11日星期日

富含维生素A的玉米能果腹能救命


富含维生素A的玉米能果腹能救命

富含维生素A的玉米能果腹能救命

联合国报告说,世界上有多达20亿人饮食中营养不足,导致生产力减弱,儿童发育不良,疾病和死亡风险增高。提供营养补充剂和强化营养食物的计划基本上没有惠及农村地区的贫困人口。现在,专家们在尝试一种新的做法,这就是培育营养丰富、含有重要的维生素和矿物质的主食粮食。

在华盛顿一家酒店的厨房里,大厨迈克尔·斯尼德正在为一次重要的强化主食粮食会议准备晚餐。会议组织者给了斯尼德一些富含维生素A的新品种玉米。他说:“我们昨天烘焙了玉米糕,上面浇一些煎野蘑菇,那是一道头台。”

今天,斯尼德把富含维生素A的玉米粉制成松饼。这个玉米品种将被送往赞比亚,那里一半以上的儿童缺少这种重要的营养。

缺少维生素A是导致失明的主要原因,而这类失明原本是可以预防的。缺少维生素A还大大地增高了严重疾病的发病率和死亡率。

威斯康辛州立大学的玉米培育专家凯文·皮克斯里说,新的玉米品种很容易辨认:“瞧!多漂亮。富含维生素A的玉米通常都是鲜橙色的。”

橙色的水果和蔬菜是维生素A最好的来源。但是皮克斯里说,许多乡村地区的贫困人口负担不起营养均衡的饮食。他们赖以为生的主食,都没有充足的维生素A、铁、锌或者其它许多必需的营养:“许多亚洲国家的人每天吃大米。非洲撒哈拉以南许多国家的人每天吃玉米或木薯。如果这些食物能含有更多的养分,这些农村地区的穷人就能每天摄取足够的营养了。”

为了使玉米更有营养,皮克斯里和其他研究人员发现了一些维生素A天然含量高于一般玉米的品种。不过,要选择并且培育这些品种,使其中的营养含量达到足以防止营养不良,还需要许多年的努力。皮克斯里说,他们使用的是传统培育方法,而不是基因改造,因为许多国家不接受转基因产品。

皮克斯里谈到,一个品种是不是被接受,最重要的不是维生素含量。农民最关心的是收获足够的粮食,除了自己吃,还有余粮出售。另外还有其他考虑。他说:“一个成功的玉米品种必须能抵御所有的常见病害,而且这种玉米得能够用来制作当地人的食物。”

在华盛顿强化粮食会议的晚宴中,橙色玉米通过了测试。

专家们预期两三年里这种玉米就能在赞比亚上市,但赞比亚人的主食是白玉米。而且赞比亚人不愿吃黄玉米,因为黄玉米是干旱饥荒时作为粮食救济进入赞比亚的。国际热带农业研究所主任维克托·曼永说:“所以,他们把黄玉米和懒人、和困难时期联系在一起。只要有选择,他们就不会要黄玉米。”

还有,因为黄玉米售价低,种植白玉米的农民可能会担心自己的庄稼会串种。南非国际种籽公司的马克斯·姆本吉说:“种白玉米的农民担心,他们的顾客如果发现附近田里橙色玉米的花粉飘到白玉米地里,会不高兴。”姆本吉说,面粉厂也可能不愿用加工白玉米的设备加工橙色玉米。

但是也有好消息。初步调查显示,赞比亚消费者认为橙色玉米和黄玉米不一样。当他们了解橙色玉米的营养价值时,还是愿意付较高的价格购买。姆本吉说,这样,种植橙色玉米的农民就能增加收入了。

但是国际热带农业研究所的曼永说,现在还没有沾沾自喜的理由:“我们不能指望把这种产品交给农民,他们就会接受它。可口可乐的作法让我非常惊异,对每个消费者来说,可口可乐都已经是著名的产品了。但可口可乐还在继续做广告。”

曼永说,宣传橙色玉米对健康的好处,将是推广成功的关键。专家们说,就像可口可乐的红色标签一样,富含维生素A的鲜橙色玉米,是个容易辨识的品牌标志。

XS
SM
MD
LG